Alan Godfrey Johnson

Alan Johnson a rapidement gravi les échelons de la chirurgie académique pour devenir lecteur en chirurgie à l’hôpital Charing Cross en 1971, poste qu’il a occupé jusqu’à son arrivée à la présidence en chirurgie à Sheffield en 1979. Il a combiné l’excellence dans les compétences chirurgicales, l’aptitude scientifique aiguë, approche rigoureuse pour développer une chirurgie fondée sur des preuves, et un fort intérêt pour l’éthique médicale. Il a traduit ces intérêts en un ensemble de travaux publiés qui ont apporté une contribution importante aux disciplines de la motilité gastroduodénale, de la chirurgie hépatobiliaire et gastro-intestinale supérieure, des essais chirurgicaux randomisés et de l’éthique médicale.

Au total, il a édité ou rédigé 10 manuels, plus de 35 chapitres de livres et près de 200 publications originales. Deux de ses livres ont été publiés après sa retraite, y compris un texte sur les soins palliatifs chirurgicaux, et son dernier livre, intitulé Comprendre l’éthique médicale, écrit conjointement avec son fils Paul, a été achevé un mois avant sa mort.

Il a publié des essais prospectifs randomisés évaluant le rôle de la lithotritie dans le traitement des calculs biliaires et un essai comparant la laparoscopie à la mini-laparotomie cholécystectomie. Ce dernier essai a été acclamé en 1996 sous le nom de “ établissant une nouvelle norme pour la recherche chirurgicale ” par Richard Horton, rédacteur en chef du Lancet, et fut par la suite acclamé dans la revue annuelle de la revue comme l’un des cinq articles les plus importants publiés dans l’ensemble de la gastroentérologie cette année-là. Ses autres principaux domaines d’intérêt clinique et de recherche se sont concentrés sur la prise en charge chirurgicale de l’ulcère peptique, de l’hypertension portale et de l’œsophage de Barrett.

Alan était un enseignant inspirant et a défendu l’importance de l’enseignement formel de l’éthique médicale dans le programme de premier cycle de plusieurs écoles de médecine. Sa contribution à la chirurgie clinique et universitaire a été reconnue lors de son élection à la présidence de l’Association des chirurgiens de Grande-Bretagne et d’Irlande et de plusieurs autres organisations professionnelles, dont la British Obesity Surgery Society et la National Association of Theatre Nurses. Alan a présidé le Comité consultatif médical permanent auprès du secrétaire d’État à la Santé et, au début des années 1990, il a été président du Comité consultatif spécialisé en chirurgie générale. Il a également siégé à plusieurs comités du Conseil de recherches médicales et en a été le président et a siégé aux comités de rédaction du British Journal of Surgery, du Gut, de la neurogastroentérologie et de la motilité. Il a reçu des honneurs d’organisations professionnelles du monde entier, y compris une bourse honorifique de l’American Surgical Association. En 2003, l’Université de Sheffield a reconnu ses réalisations en lui décernant le titre honorifique de docteur en sciences.

En plus de cette liste impressionnante de réalisations, Alan se souvient des patients, des collègues et des amis pour ses qualités personnelles. Il a combiné un intellect vif et critique avec une approche compatissante et douce qui a toujours placé le bien-être et les meilleurs intérêts du patient au cœur de toutes les décisions. Il a manifestement vécu une vie morale fondée sur un fort engagement chrétien, et cela combiné avec un humour rapide et facile et une force de conviction fait de lui un gestionnaire efficace et un politicien médical. Son équilibre était reconnu, et sa compétence et son intégrité dans les négociations pouvaient être utilisées pour parvenir à un consensus. En effet, il est devenu un modèle très respecté non seulement pour les chirurgiens qu’il a formés et encadrés, mais aussi pour ses collègues de toutes les spécialités qui ont reconnu son professionnalisme suprême.

Même au cours des périodes les plus occupées de sa carrière, Alan était toujours capable de trouver du temps pour les étudiants et collègues, seniors et juniors. Sa patience à transmettre des compétences chirurgicales à des stagiaires, même inexpérimentés, était inégalée: il était aussi heureux d’emmener un officier supérieur à domicile à travers une première réparation inguinale hernie qu’il guidait un stagiaire senior à travers une reconstruction biliaire complexe. Il a appris et évalué de nouvelles techniques tout au long de sa carrière chirurgicale et avait récemment été un pionnier dans le traitement chirurgical de l’obésité.

Alan est né en 1938, le fils cadet du Dr Douglas Johnson, fondateur de Christian Medical Fellowship, une organisation dont Alan était le président au moment de sa mort. Il a fait ses études à l’Epsom College et a étudié la médecine au Trinity College de Cambridge et au University College de Londres. Il a obtenu son diplôme en 1963. Il était très doué et énergique. Il a joué au hockey et au cricket pour son école, son université et son hôpital et a maintenu un intérêt pour le sport tout au long de sa vie. C’était un homme de famille dévoué qui faisait toujours attention à concilier le travail et les obligations familiales. Il était un artisan et un artiste qui a fait des sculptures sur bois et peint avec des aquarelles et des pastels. Il aimait la musique, jouait du piano et de l’orgue, et était un patron de la chorale de Sheffield dans laquelle sa femme chante. Il a également apprécié les promenades dans les campagnes et l’ornithologie. Il était un membre actif de Christ Church, Fulwood, et une église Sheffield burgess.

Alan est mort d’un infarctus du myocarde dans le cimetière de l’église St John, Wotton, près de Dorking, où il aurait prêché sur “ La place de la compassion dans la médecine moderne ” au service de St Luke’s Day. Il venait de prononcer le même sermon à l’église sœur d’Holmbury St Mary. Wotton était la première église que ses parents l’avaient emmené dans son enfance, et la famille avait gardé des liens étroits avec la région, ayant une maison de vacances à proximité. Il est maintenant enterré dans son cimetière reflux.

Il est survécu par sa femme, Esther; fils, Paul, un chirurgien pédiatrique à Oxford, et Andrew; et fille, Fyona.

Alan Godfrey Johnson, professeur de chirurgie à l’Université de Sheffield, 1979-2003 (né en 1938 à Cambridge / University College Hospital, Londres, 1963, FRCS), est mort d’une crise cardiaque le 15 octobre 2006.