Avertissement sur la thérapie cellulaire en ligne «gratuite»

Le ministère de la Santé a averti que les «cliniques voyous» offrent des traitements à base de cellules souches à risque. Cela fait suite à un avertissement de la société sur la sclérose en plaques selon lequel, malgré l’absence de preuves scientifiques de l’utilisation de cellules souches pour traiter la SEP, une société aux Seychelles approche des patients atteints de SEP pour leur vendre un traitement.

En outre, des journaux ont rapporté que la Société internationale pour la recherche sur les cellules souches (ISSCR) a déclaré que les cliniques de cellules souches du monde entier exploitent les patients en leur proposant «des thérapies de cellules souches supposées sans justification scientifique crédible, surveillance ou autres protections des patients». La société a publié des lignes directrices dans le but d’établir des normes qui peuvent être utilisées pour juger les affirmations des cliniques et si les traitements qu’elles offrent sont développés de façon responsable.

Quelle est la solution?

La thérapie par cellules souches est très prometteuse pour traiter un large éventail de maladies et d’affections. Cependant, la science est encore à un stade précoce et beaucoup plus de recherche est nécessaire avant de pouvoir être utilisé de manière sûre et efficace.

Malgré l’état expérimental de nombreuses thérapies à base de cellules souches, elles sont vendues sur Internet directement aux patients. Le traitement se déroule alors dans les pays dont la réglementation le permet.

Il y a des inquiétudes que ces compagnies mettent des patients avec des conditions terminales souvent très sérieuses à plus de risque avec des traitements non testés, tout en en extrayant le paiement substantiel d’eux.

Le ministère de la Santé (DH) a émis un avertissement sur les systèmes internationaux Web qui prétendent offrir aux patients des «traitements de cellules souches», des «thérapies de cellules souches» ou la participation à des «essais de cellules souches». Ceux-ci prétendent impliquer des traitements pour une variété de maladies, y compris la SEP, l’infection par le VIH, la maladie de Parkinson et la paralysie cérébrale. Les régimes promettent de traiter les patients britanniques à l’étranger « gratuitement ».

L’ISSCR a publié de nouvelles directives pour développer des traitements de cellules souches sûrs et efficaces et pour faire passer la recherche du laboratoire à l’utilisation clinique. Ces lignes directrices stipulent que la thérapie par cellules souches nécessite «une évaluation experte, une surveillance indépendante, un consentement véritablement éclairé des patients et un compte rendu transparent des résultats des essais cliniques».

Je pense avoir ce genre de traitement, que dois-je faire?

Le DH recommande fortement aux patients potentiels:

Discutez de la participation à de tels programmes avec un médecin généraliste ou un spécialiste.

Lisez le Manuel du patient sur les thérapies à base de cellules souches publié par l’ISSCR.

Vérifiez avec le DH si un traitement de cellules souches a été approuvé par les organismes de réglementation appropriés au Royaume-Uni.

La Société de la SP recommande que toute personne atteinte de SP qui envisage de payer pour des injections de cellules souches réfléchisse de nouveau. Ils citent des sociétés spécifiques impliquées et soulignent que toute personne acceptant de participer aux essais des entreprises n’aura pas de protection juridique car les traitements n’ont pas d’approbation réglementaire aux États-Unis ou dans l’UE.

Quelles sont les cellules souches?

Les cellules souches sont les cellules les plus précoces (précurseurs) qui peuvent se développer dans presque tous les autres types de cellules dans le corps telles que la peau, les muscles ou les cellules sanguines. Ils sont les éléments constitutifs du corps et sont uniques parce qu’ils peuvent se renouveler.

Globalement, il existe deux types de cellules souches, les cellules souches embryonnaires et les cellules souches adultes. Les cellules embryonnaires se trouvent dans l’embryon précoce (âgé de cinq jours) quand il s’agit d’une boule minuscule d’environ 100 cellules. Ils se produisent également en nombre significatif dans le foetus en développement et dans le sang de cordon à la naissance. Chez les adultes, ils peuvent être trouvés dans la moelle osseuse et le sang, mais souvent en très petit nombre.

Qu’est-ce que la thérapie par cellules souches?

De nombreuses recherches sont menées sur les traitements des cellules souches. La UK Stem Cell Initiative a été créée en 2005 pour étudier le potentiel de nouveaux traitements pour les maladies actuellement incurables telles que les maladies cardiaques chroniques, le diabète et la maladie de Parkinson.

La gamme des maladies pour lesquelles les cellules souches sont une option de traitement prouvée, cependant, est encore assez faible. La plupart des activités portent sur la recherche sur les cellules souches plutôt que sur la thérapie par les cellules souches, qui est largement expérimentale et qui n’a pas encore fait ses preuves. Les thérapies par cellules souches ou les traitements existants visent à remplacer ou à réparer les cellules ou les tissus endommagés.

La forme la plus courante de thérapie par cellules souches, de greffe de sang ou de moelle osseuse, est utilisée depuis plus de 50 ans. Les cellules sont prélevées dans le sang de donneurs appariés, préparées puis injectées dans le patient par une veine. Le patient a généralement été préparé à recevoir l’injection en faisant traiter ses propres cellules sanguines par une chimiothérapie intensive.

Quels traitements de cellules souches sont établis?

Les greffes de cellules souches hématopoïétiques (sanguines) sont actuellement le seul type de cellules souches couramment utilisées pour la thérapie. Ils sont utilisés pour traiter la leucémie, le lymphome et plusieurs troubles sanguins héréditaires.

Le sang de cordon, comme la moelle osseuse, est stocké comme une source de cellules souches et est utilisé expérimentalement comme une alternative à la moelle osseuse dans HSCT pour la leucémie. Des cellules souches sont également présentes lorsque la cornée ou la peau est greffée et que l’on pense contribuer au succès de ces greffes.

Quels traitements sont encore en cours de recherche?

D’autres utilisations cliniques des cellules souches sont en phase de recherche tardive (testées chez l’homme), par exemple dans le traitement des anomalies musculo-squelettiques, cardiopathies, maladies hépatiques, maladies auto-immunes et métaboliques (comme l’amylose), maladies inflammatoires chroniques (lupus) et d’autres cancers avancés. Ces nouvelles thérapies ont été proposées uniquement à un nombre très limité de patients.

La recherche sur les cellules souches embryonnaires est étroitement réglementée dans la plupart des pays. En effet, il s’agit de démarrer une lignée de cellules souches (culture d’une banque de cellules souches) qui nécessite la destruction d’un embryon humain ou le clonage thérapeutique. Les deux sont des techniques hautement spécialisées qui ne sont pas sans controverse.

La recherche sur des affections neurologiques telles que la SP et la maladie de Parkinson, basée sur des cellules souches embryonnaires, en est à ses débuts avec des études précliniques animales et précoces.

Que dois-je rechercher si je considère une thérapie par cellules souches?

L’ISSCR a suggéré une liste de contrôle pour les patients qui envisagent une thérapie par cellules souches. Ils suggèrent de vérifier si la thérapie a de bonnes preuves scientifiques derrière elle en demandant:

Preuves d’études précliniques publiées qui ont été examinées et répétées par des experts dans le domaine.

Preuve que le fournisseur de la thérapie a l’approbation éthique d’un comité indépendant.

Preuve que le fournisseur de la thérapie a une approbation réglementaire nationale ou régionale. Au Royaume-Uni, cela proviendrait de l’Agence européenne des médicaments (EMEA).

L’ISSCR prévient que les types de réclamations suivantes faites par les fournisseurs de thérapies par cellules souches devraient sonner l’alarme:

Revendications basées sur des témoignages de patients.

Affirme que plusieurs maladies sont traitées avec les mêmes cellules.

Revendications sans documentation claire de la source des cellules ou des détails du traitement.

Revendique qu’il n’y a pas de risque coqueluche.

Traitements à coût élevé ou ceux dont le coût réel est caché.

Sir Muir Grey ajoute …

Lorsque vous êtes désespéré, toute offre semble attrayante, mais les cellules souches et les tests génétiques sur le web sont un non-non.

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