Ce n’est pas seulement en Amérique: les foyers de soins norvégiens surmédicalisent aussi leurs aînés

Il est difficile de ne pas ressentir l’envie irrépressible de prendre soin de vous-même lorsque vous entendez ce qui arrive aux personnes âgées dans les maisons de retraite. Alors que les histoires d’horreur impliquant des incidents spécifiques de maltraitance font parfois la une des journaux et peuvent être extrêmement troublantes, un problème beaucoup plus insidieux fait encore plus de mal aux résidents des foyers de soins: la surmédication.

La dernière étude sur la Norvège montre à quel point ce problème est important. Lorsque les chercheurs ont étudié les dossiers médicaux d’environ 1 000 résidents de foyers de soins norvégiens pendant six ans et interrogé leurs proches à l’aide de questionnaires, ils ont constaté que l’utilisation de médicaments pour la maladie mentale était remarquablement élevée.

Les patients qui présentaient des symptômes tels que des hallucinations, un comportement agressif et de l’irritabilité étaient plus susceptibles de recevoir des médicaments psychotropes. En outre, ils ont noté que de nombreux patients continuaient à prendre ces médicaments même après l’amélioration de leurs symptômes, ce qui les exposait à un risque plus élevé de chutes, d’accidents vasculaires cérébraux et même de décès prématuré.

L’auteur principal de l’étude, qui a été publié dans la revue BMC Geriatrics, a déclaré que les antipsychotiques ne devraient pas être la première option pour le traitement et que lorsqu’ils sont utilisés, ils devraient être donnés pour le minimum de temps possible. Anne-Sofie Helvik a déclaré que l’accent devrait être mis sur les soins infirmiers de haute qualité plutôt que sur les médicaments. Elle a souligné que les médecins ne consacrent généralement que quelques heures à s’occuper des patients dans les foyers de soins, ce qui signifie qu’ils comptent sur les informations qui leur sont fournies par les membres du personnel de la maison de retraite. C’est pourquoi elle estime que les infirmières responsables de ces patients doivent avoir un bon système en place pour observer leurs symptômes et transmettre l’information pertinente aux médecins afin qu’ils puissent faire des choix qui sont dans le meilleur intérêt des patients.

Une meilleure formation est nécessaire pour les soignants

L’étude a également révélé que les personnes vivant dans des maisons de soins infirmiers pendant de plus longues périodes avaient plus de chance de se voir prescrire des médicaments antipsychotiques ou anxiolytiques. Elle émet l’hypothèse que les nouveaux résidents reçoivent parfois une attention particulière pendant qu’ils s’acclimatent, alors que ceux qui y sont restés plus longtemps pourraient ne pas recevoir la même attention et le même suivi.

En outre, ceux qui vivent dans de grandes maisons de soins infirmiers ont pris des médicaments anti-anxiété pendant de longues périodes et plus souvent que les résidents de petites maisons. Bien que l’étude n’ait pas identifié d’explication spécifique, Helvik estime que les niveaux de bruit dans ces établissements pourraient ajouter à l’anxiété chez ceux qui y vivent.

Elle a également souligné le roulement élevé du personnel dans certaines maisons de soins infirmiers, ce qui peut avoir une incidence sur la poursuite des soins et le suivi arbuthnotdrug.com. Elle a dit que les infirmières ont besoin d’une plus grande connaissance quand il s’agit de comprendre les besoins des patients et une forte sous-estimation des effets secondaires des médicaments.

Le coût pourrait aussi être un facteur. Kjellaug Enoksen, directrice de l’Association norvégienne pour la retraite et les soins infirmiers, a déclaré que soigner les patients coûtait moins cher que d’embaucher des soignants, et elle a fait écho au sentiment que les soignants avaient besoin d’une meilleure formation.

Les personnes âgées surmédant également un problème aux États-Unis.

La surmédication dans les maisons de retraite est également un problème aux États-Unis, où les données montrent que plus de 123 000 patients sont décédés des suites d’une surmédication en 2014 seulement. Cela est particulièrement alarmant si l’on tient compte du fait que plus d’un tiers des visites aux urgences concernent des patients de 65 ans et plus, un pourcentage qui a considérablement augmenté depuis 2005-2006 alors que seulement 26% de ces visites impliquaient des patients âgés. Les antipsychotiques et les opioïdes ne sont que quelques-uns des médicaments à l’origine de cette hausse. Les réactions allergiques aux antibiotiques et les hémorragies causées par les anticoagulants n’étaient que quelques-uns des problèmes les plus fréquents liés aux médicaments, qui envoyaient les personnes âgées à l’hôpital.

Même si les antipsychotiques ne sont pas approuvés pour les patients atteints de démence, un tiers des personnes atteintes de démence qui passent plus de 100 jours en maison de retraite reçoivent ces médicaments, ce qui augmente leur risque de mortalité et cause des problèmes de mouvement et d’hypotension. Ceci, à son tour, les incite à prendre encore plus de médicaments pour corriger ces effets secondaires, créant un cercle vicieux de surmédication – et des bénéfices considérables pour Big Pharma. Notre ancienne génération ne mérite-t-elle pas mieux?