Ethnicité et effets indésirables des médicaments

La question de savoir si l’appartenance ethnique joue un rôle important dans les résultats variables du traitement de la toxicomanie reste un sujet de débat. Les données de recherche sur ces associations sont limitées en quantité et variables en qualité. Trop souvent, l’appartenance ethnique des patients est classée selon des critères mal définis ou une base scientifique inadéquate.1 En effet, la couleur de peau et l’auto-identification de l’origine ethnique semblent être faiblement corrélées avec la génétique moléculaire, et la plupart de la variabilité génétique Dans une méta-analyse de la p. 1177, McDowell et ses collègues ont systématiquement examiné la littérature et résumé les constantes concernant l’origine ethnique et les effets indésirables des médicaments cardiovasculaires. 3 Ils ont trouvé, parmi d’autres résultats intéressants, un risque trois fois plus élevé d’angio-œdème chez les noirs que chez les non-noirs en prenant des inhibiteurs de l’enzyme de conversion de l’angiotensine ainsi qu’un risque doublé de saignement intracrânien par thrombolyse. Un message simple adressé aux médecins en pratique clinique doit être une sensibilisation accrue à ces réactions indésirables chez les patients noirs (bien qu’avec la prudence que l’ethnicité ait été définie de manière incohérente dans différentes études). Cela pourrait contribuer à une évaluation plus précise des risques dans les cas individuels. Les différences signalées dans le risque de réaction indésirable aux médicaments ne suffiraient probablement pas à justifier l’offre d’autres formes de traitement ou d’information à différents groupes ethniques. Le plus grand impact de cette étude sera peut-être d’orienter les recherches futures sur les mécanismes sous-jacents et la pharmacogénétique de ces effets indésirables spécifiques. Les différences de réponse médicamenteuse fondées sur la population constituent une base adéquate pour des comparaisons moléculaires approfondies, comme en témoignent des études antérieures.4-6