Étudiants japonais

M. Revon, un Français qui a été pendant sept ans un professeur à l’université de Tokio, dit que le trait le plus caractéristique de l’étudiant japonais est qu’il étudie. Il est si passionné par son travail qu’il lira à la lumière d’une cage pleine de vers luisants s’il ne peut obtenir une meilleure source d’illumination. Il s’accroche aux lèvres de son maître, prend des notes avec un empressement fiévreux et pose d’innombrables questions après la conférence. Loin d’avoir à être pressé de travailler, il a plutôt besoin, comme Johnson l’aurait dit, d’être “ sufflaminated. ” Un des élèves de M. Revon est devenu fou, et plusieurs sont morts à la suite d’une étude excessive. Une provision abondante est faite par les autorités d’université pour la gymnastique et d’autres exercices physiques; néanmoins, le surmenage fait des étudiants japonais une race d’hommes prématurément vieillis, bespectacled, à la consommation. La surpression commence tôt et dure tout au long de la période d’apprentissage. Avant d’entrer à l’Université, un jeune homme doit passer par le secondaire et ensuite par les écoles supérieures, où en trois ou quatre ans il apprend trois ou quatre langues européennes, en plus des principes généraux de la science auxquels il voudra peut-être plus tard se dévouer. En raison de la longueur du programme, les Japonais sont pour la plupart plus âgés que les étudiants européens; beaucoup d’entre eux, en effet, sont mariés et pères de famille.La discipline académique est facile à maintenir, car les étudiants ont la plus grande vénération pour leurs enseignants, qui sont toujours courtois et accessibles. Les échanges d’hospitalité entre maîtres et élèves sont fréquents et les rapports sociaux sont constants et intimes. L’élève japonais connaît depuis l’enfance l’ancienne maxime: «Ton père et ta mère sont comme le ciel et la terre; ton seigneur comme la lune; ton professeur comme le soleil. ” Ces sentiments ont été cristallisés en un proverbe de trois mots: Oudji yori sodatchi, ce qui signifie que l’éducation est plus que la naissance. (BMJ

1905; i: 205)