Gynécologie sans Fronti è res

Les patients de l’hôpital de Mulago, à Kampala, se couchent souvent dans des lits britanniques, ont des images radiographiques prises sur des machines britanniques et ont leurs opérations sur des tables d’opération britanniques. La raison? Lorsque l’hôpital Middlesex de Londres a fermé l’année dernière, la plupart des meubles et équipements de l’hôpital ont été expédiés à l’hôpital de Mulago à la demande du directeur de l’hôpital ougandais et grâce aux efforts du professeur Ian Jacobs, gynécologue et oncologue. vraiment international.

Désigné de l’hôpital de Barts en 2004 par la promesse d’avoir son propre institut pour la santé des femmes à l’University College London (UCL), Jacobs dirige non seulement la nouvelle organisation mais est également responsable de l’un des plus grands essais cliniques au monde. un test de dépistage du cancer de l’ovaire) et prend congé de ses engagements à Londres pour travailler avec des médecins et des travailleurs de la santé en Ouganda.

Lui et son équipe ont conçu 12 projets là-bas, y compris le dépistage du cancer du col de l’utérus, la prévention des saignements post-partum, et la réanimation néonatale, qui devraient se poursuivre pendant au moins trois ans. Ils ont également construit une auberge pour les patients en radiothérapie à l’hôpital de Mulago et financé une chaire de soins palliatifs à l’université de Makerere. En octobre, ils ont organisé à Kampala une réunion sur la santé des femmes impliquant 400 professionnels de la santé de tout le pays.

Alors, comment Jacobs est-il arrivé à son poste actuel en tant que fondateur et directeur de l’Institut pour la santé des femmes de l’UCL et en tant que conseiller auprès du service de santé ougandais?

Un intérêt pour la recherche est apparu au début de sa carrière. Quelques années après avoir été diplômé du Royal London Hospital en 1983, il a été attiré par l’idée de faire des recherches sur la prévention du cancer.

“ Bien que je trouve la médecine clinique incroyablement enrichissante et importante, elle ne change pas fondamentalement et il y aura toujours un flot constant de patients qui ont besoin de vous. La meilleure façon de faire de vrais changements et d’essayer d’arrêter le flot de patients me semblait être la recherche sur la prévention et le dépistage, ” il dit.

Son enthousiasme pour la recherche a été alimenté après avoir vu les résultats lamentables pour de nombreuses femmes atteintes d’un cancer de l’ovaire sur lequel il a opéré au Royal London dans les années 1980. Il admet que son timing n’aurait pas pu être mieux. Fortuitement, la possibilité d’utiliser le marqueur tumoral CA125 et l’échographie comme outils de dépistage de la maladie avait récemment été évoquée, et il se mit à les appliquer et à suivre une formation en science de laboratoire et en génétique moléculaire du cancer.

Mais d’où provenait le financement? C’était dans les années 1980, avant que Bob Geldof ne rende les causes caritatives à la mode, se souvient Jacobs. Entouré des immeubles de bureaux de la ville de Londres, il a toutefois eu l’idée d’écrire aux 100 plus grandes entreprises pour demander un soutien financier au Gynecology Cancer Research Fund, un organisme de bienfaisance qu’il a créé pour financer son travail. Eve Appeal, qui se consacre au financement de la recherche sur les cancers gynécologiques. Il s’attendait à lever suffisamment d’argent pour se financer comme chercheur et peut-être comme infirmier pendant trois mois. Mais en l’espace de trois semaines, il avait eu 30 000 $, 30 000 $, 57 $ et 57 000 $, et le personnel supérieur du Royal London demandait ce qu’il comptait en faire. .

Vingt ans plus tard, Jacobs n’a rien perdu de sa motivation à améliorer la vie des femmes atteintes du cancer de l’ovaire. ” Depuis que son étude originale sur 1010 femmes a été publiée dans le Lancet (1988; i: 268-71), sa foi en un outil de dépistage du cancer de l’ovaire a été renforcée par les résultats de son équipe de recherche, d’abord au Royal London et plus tard à Barts Hospital après la fusion des deux hôpitaux, et maintenant à l’UCL.

En 2001, grâce à une subvention de 22 millions de dollars du Medical Research Council, de Cancer Research UK et du ministère de la Santé, Jacobs a mis sur pied ce que l’on croit être le plus grand essai contrôlé randomisé jamais réalisé: le dépistage du cancer de l’ovaire (UKCTOCS). Recrutement à l’essai — qui est conçu pour mesurer la réduction de la mortalité associée au dépistage ainsi que la morbidité, l’impact psychologique, et le coût, terminé en 2005, résultant en 202 '

C’est sur la base de cet essai, qui devrait être reporté en 2011 ou 2012, que Jacobs espère et croit qu’un programme national de dépistage du cancer de l’ovaire sera né et se révélera au moins aussi efficace que le programme actuel de dépistage du cancer du sein. .

Alors que l’une des ambitions de sa vie semble en bonne voie de se réaliser, Jacobs dit qu’un appel de l’University College London en 2003 pour le tenter loin de Barts était inattendu. Mais l’UCL a toujours eu un sentiment libéral, ” dit Jacobs, qui lui a plu, et une réputation d’excellence académique exceptionnelle. Il s’est rendu compte que son rêve de développer la santé des femmes plus largement et # x0201d; pourrait fleurir à l’UCL, avec son tout nouvel hôpital partenaire et ses installations de recherche à la pointe de la technologie. L’ampleur de l’opportunité a été confirmée lorsque le prévôt de l’UCL et le directeur général de l’hôpital UCL ont accepté la création de l’Institut pour la santé des femmes dans le cadre de son déménagement en avril 2004.

“ Le défi consistait à construire un institut … de nombreuses poches d’excellence distinctes en matière de santé des femmes qui existaient déjà. Depuis 2004, nous avons réussi à mettre en place une équipe de personnes travaillant en étroite collaboration, des scientifiques de base aux cliniciens, activement impliqués dans une stratégie concertée pour développer le principal centre de santé des femmes dans le pays, ” dit Jacobs.

L’institut, qui est devenu pleinement opérationnel en janvier 2005, a un objectif clair: devenir le premier centre européen pour la santé des femmes et faire une différence pour la santé des femmes au niveau local et mondial. Ses 300 cliniciens et membres du personnel académique travaillent dans une série de groupes spécialisés couvrant la recherche, la pratique clinique, l’éducation et la formation inhibition. Parmi les principaux domaines d’activité figurent les lésions cérébrales périnatales, la médecine fœtale, la santé reproductive, la gynécologie adolescente, la conception assistée, la technologie chirurgicale, la prévention, le dépistage et le traitement du cancer, la biologie cellulaire, la génétique moléculaire, la recherche sociale et comportementale. initiatives.

L’institut reçoit actuellement plus de 25 millions de dollars de subventions de recherche du ministère de la Santé, du Conseil de recherches médicales, de Cancer Research UK, de l’Appel d’Eve et d’autres sources.

Jacobs estime que bien que sa formation clinique spécialisée et ses compétences en oncologie gynécologique chirurgicale aient été essentielles pour son développement professionnel, ce sont les opportunités qu’il a eues dans la recherche et le leadership qui ont été la clé de son succès.

“ Ce que je pense être bon, c’est d’avoir de nouvelles idées et l’énergie pour les faire passer. Je suis un très bon organisateur, et parfois je peux inspirer les gens, ” il dit.

Mais il a une autre qualité importante: une capacité à se souvenir des noms de la façon dont un bon serveur peut raconter les ordres d’une table de huit sans avoir recours à un bloc-notes. Il lit sa conversation avec les noms des nombreuses personnes qui ont contribué à son succès.

Il nomme, entre autres, les chefs de file en néonatologie, en santé maternelle, en recherche translationnelle, en protéomique, en dépistage du cancer et en santé génésique, qui contribuent à façonner le programme de recherche de l’Institut. Il se réjouit de raconter comment une rencontre avec un individu généreux a permis de faire un don de 0,5 million trois jours plus tard pour financer les projets de l’institut visant à améliorer la santé des femmes dans un pays en développement. L’Ouganda a été le destinataire de ces efforts, et la reconnaissance des autres s’étend à la sage-femme rurale, au médecin des soins palliatifs et à beaucoup d’autres qui ont dit à l’équipe de l’UCL quelle aide ils souhaitaient le plus.

Jacobs est très satisfait du projet ougandais. Un demi-million de livres va cinq fois plus loin en Ouganda qu’au Royaume-Uni, dit-il.

Mais son travail en Ouganda n’a pas été sans beaucoup d’introspection. “ Nous nous sommes demandé s’il était éthique de faire quelque chose qui n’est pas vraiment durable. C’est une question difficile à répondre, mais je suis d’avis que nous devrions saisir l’occasion de faire quelque chose qui en vaille la peine et de travailler pour la rendre durable, plutôt que d’avoir l’occasion et de ne rien faire jusqu’à ce que la durabilité soit garantie. Nous avons déjà fait une différence tangible dans la vie de certaines femmes et de leurs bébés, et jusqu’à présent, cela semble avoir été la bonne décision. ”