IRM mieux que CT pour diagnostiquer un AVC aigu

Il semble maintenant clair que l’imagerie par résonance magnétique (IRM) est mieux à détecter l’AVC aigu que la tomodensitométrie conventionnelle (CT), dit un éditorial (pp 252-4). Ce devrait être le test de diagnostic de choix.

L’auteur commente une étude pragmatique menée aux États-Unis qui a montré que dans une population de patients non sélectionnés, l’IRM détectait significativement plus d’AVC ischémiques aigus que la tomodensitométrie (sensibilité 83% (IC 95% 77% à 88%) v 16% (12% à 23%)) et était aussi bon que la tomodensitométrie pour détecter une hémorragie intracérébrale aiguë (81% (61% à 93%) vs 89% (70% à 97%)). La différence a été particulièrement marquée dans les premières heures suivant l’apparition de l’AVC, lorsque des décisions critiques sur la prise en charge doivent être prises. Dans cette étude, 90 patients se sont présentés dans les trois heures suivant un AVC ischémique aigu. IRM détecté 41 des coups, la tomodensitométrie seulement six.

L’étude a inclus 356 patients avec un AVC suspecté, qui ont été évalués avec les deux types d’imagerie. Des experts indépendants ont interprété les images sans avoir accès à aucune information clinique, et leurs rapports ont été comparés au diagnostic final atteint par l’équipe d’admission.

Ces résultats sont globalement en ligne avec d’autres comparaisons des deux techniques d’imagerie et confirment la supériorité de l’IRM pour les patients qui peuvent le tolérer, ce qui n’est pas le cas d’environ 1 patient sur 10 dans cette étude.