La dépression prend son péage dans le monde entier

La dépression est plus débilitante et préjudiciable à la santé que l’asthme, l’angine de poitrine, l’arthrite et le diabète, ont rapporté plusieurs sources d’information. En particulier, les personnes souffrant de dépression en plus d’une autre condition médicale souffrent le plus.

Les rapports étaient basés sur une enquête réalisée par l’Organisation mondiale de la santé (OMS) de 250 000 personnes de 60 pays, où les gens ont reçu un «score de santé» pour les questions auxquelles ils ont répondu sur leur santé et leur bien-être. L’enquête a révélé que les personnes souffrant de dépression avaient des scores de santé plus mauvais que ceux avec d’autres conditions médicales communes. Les auteurs suggèrent qu’un meilleur financement pour les services de santé mentale est nécessaire et qu’il devrait être considéré comme une «priorité de santé publique».

L’Enquête mondiale sur la santé a examiné la prévalence de la dépression et de quatre autres conditions médicales courantes dans 60 pays en utilisant les réponses des participants aux questions sur la santé et le bien-être. C’est une grande étude; cependant, il faut faire preuve de prudence lors de l’interprétation et de la généralisation de ses conclusions générales à une population donnée. La principale conclusion de cette étude était que les personnes ayant une ou plusieurs maladies chroniques plus la dépression (c’est-à-dire la dépression comorbide) avaient les scores de santé les plus mauvais.

D’où vient l’histoire?

Saba Moussavi et ses collègues du Département de la mesure et des systèmes d’information sanitaire, OMS, Genève, Suisse, Banque asiatique de développement, Philippines, et London School of Hygiene and Tropical Medicine, Londres, ont mené cette recherche. Le financement a été fourni par l’OMS. L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture, le Lancet.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude multisectorielle multisectorielle conçue pour examiner le fardeau de la dépression sur la santé mondiale et pour examiner son impact sur l’état de santé, à la fois seul et parallèlement à d’autres conditions médicales.

L’enquête sur la santé dans le monde a pris un échantillon représentatif de 60 pays qui étaient « désireux et capables de participer ». Environ 245 000 participants sélectionnés ont été interrogés à l’aide d’une enquête standardisée. Le sondage a posé une série de questions sur les symptômes qu’ils avaient vécus au cours des 12 derniers mois pour déterminer s’ils pouvaient être diagnostiqués comme souffrant de dépression, d’asthme, d’arthrite ou d’angine de poitrine. Un diagnostic de diabète a été enregistré si le participant a déclaré avoir été diagnostiqué (seulement dans 46 des 60 pays).

La mesure de l’état de santé était basée sur un score de 100 points provenant de 16 questions de santé autodéclarées (0 indiquant un état de santé plus mauvais et 100 indiquant une meilleure santé). Les questions ont évalué les domaines de santé suivants: la vision, la mobilité, les soins personnels, la cognition, les activités interpersonnelles, la douleur et l’inconfort, le sommeil et l’énergie, et les affects. Les participants ont reçu un score d’état de santé général en fonction de la façon dont ils ont répondu aux questions sur ces domaines.

À l’aide des résultats de l’enquête, les chercheurs ont ensuite examiné la prévalence des maladies, seules ou associées à la dépression, puis ont examiné le score moyen de santé de ces groupes en tenant compte d’autres facteurs tels que l’âge, le sexe et le revenu.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté que, dans tous les pays combinés, la prévalence moyenne des cinq affections variait de 2% pour le diabète à 4,5% pour l’angine de poitrine. La prévalence de la dépression seule (sans autre maladie) était faible, à 3,2%.

Ils ont constaté que la dépression était souvent présente chez les personnes ayant d’autres problèmes médicaux. Les moyennes pour les personnes déprimées ayant aussi des problèmes médicaux allaient de 9,3% chez les personnes atteintes de diabète à 23% chez celles souffrant de deux ou plusieurs affections. Dans l’ensemble, ils ont trouvé que la dépression était plus fréquente en présence d’une ou plusieurs des autres maladies chroniques (asthme, angine de poitrine, arthrite ou diabète).

Lors de l’examen des scores de santé, ils ont trouvé qu’en moyenne, les meilleurs scores de santé étaient ceux sans la dépression ou les autres maladies chroniques. Les personnes souffrant de dépression ont des scores de santé inférieurs à ceux ayant une seule des conditions physiques clonique. Cependant, les scores les plus mauvais étaient dans les personnes avec deux ou plus des conditions physiques chroniques ou avec deux ou plusieurs conditions chroniques plus la dépression.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs constatent que la prévalence des maladies chroniques examinées est similaire. Cependant, ils concluent que, par rapport aux maladies chroniques comme l’asthme, l’angine, le diabète et l’arthrite (à eux seuls), la dépression (à elle seule) cause le plus grand préjudice à la santé.

Cependant, la pire santé a été vécue par ceux qui souffraient de dépression en plus de l’une de ces maladies chroniques.

Les chercheurs suggèrent que leurs résultats «indiquent l’urgence de traiter la dépression comme une priorité de santé publique pour réduire le fardeau de la maladie et l’invalidité».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

C’était une vaste étude mondiale qui a examiné l’état de santé et les conditions médicales d’un grand nombre de personnes dans de nombreux pays. Les points importants suivants doivent être pris en compte lors de l’interprétation des résultats:

Cette étude a collectivement rapporté les résultats des 60 pays regroupés. La prévalence de différentes maladies et leur déclaration varient probablement d’un pays à l’autre et, comme le reconnaissent les chercheurs, il peut y avoir des différences culturelles dans la façon dont les gens signalent leurs symptômes.

L’enquête repose sur le fait que les participants déclarent eux-mêmes leurs conditions médicales; cela peut avoir introduit certaines inexactitudes.

La mesure de l’état de santé a été élaborée par l’Organisation mondiale de la santé et nous devons nous rappeler qu’elle fournit une mesure subjective de la façon dont les gens perçoivent leur santé et leurs difficultés dans certains domaines. Le questionnaire a été testé dans une étude précédente et s’est assez bien comporté.

L’étude a seulement examiné l’effet sur la santé et le bien-être de seulement quatre conditions physiques chroniques combinées avec la dépression. De plus, il n’a pas tenu compte du temps pendant lequel un individu avait souffert de la maladie. On s’attend à ce que les personnes souffrant d’arthrose au cours des 40 dernières années connaissent un handicap lié bien pire que celles qui ont commencé à avoir des problèmes au cours de la dernière année seulement.

Une personne souffrant de dépression peut être dans un état d’esprit plus négatif et pourrait donc avoir une réponse globale plus négative aux questions. Bien que les auteurs de l’étude aient utilisé une méthode conçue pour prendre en compte cet effet, il est possible que cela ait encore faussé les résultats.

Cette étude met en évidence le fardeau de santé important associé à la dépression, et la nécessité d’une reconnaissance appropriée et de soins appropriés au sein de la profession médicale.

Sir Muir Grey ajoute …

Cette étude a trouvé ce que des études antérieures telles que l’étude de l’OMS sur la charge mondiale de morbidité et la propre étude du Département de la santé en 1978 ont abouti; que pour les individus et la société, les problèmes de santé mentale et en particulier la dépression sont des causes majeures de souffrance.