La limite d’alcool «devrait être réduite pour la santé publique»

Si les gens buvaient seulement une demi-unité d’alcool par jour, cela pourrait réduire les décès dus à des maladies chroniques comme le cancer, a rapporté The Guardian aujourd’hui.

L’allégation est fondée sur de nouvelles recherches portant sur les effets nocifs et protecteurs de l’alcool, et sur la façon dont le changement des habitudes de consommation moyennes pourrait réduire les maladies chroniques mortelles. Les chercheurs ont construit un modèle mathématique pour estimer l’effet des changements d’habitudes et ont constaté que si les buveurs réduisaient en moyenne la consommation quotidienne de 5g d’alcool (environ une demi-unité), ils pourraient prévenir ou retarder près de 4.600 décès chaque année. Le conseil actuel est que les hommes ne devraient pas consommer plus de trois à quatre unités d’alcool par jour et les femmes pas plus de deux à trois unités.

C’est une étude complexe qui a créé un modèle détaillé à partir des données existantes sur la consommation d’alcool et l’incidence des maladies chroniques scarlatine. Cependant, ce modèle théorique a plusieurs limites. Comme le notent les auteurs, il s’appuie sur la qualité et la fiabilité des études existantes utilisées pour concevoir le modèle. De plus, l’étude se fonde sur les niveaux moyens de consommation d’alcool et ne permet donc pas de prendre en compte les différents modes de consommation (par exemple les beuveries), qui sont considérés comme jouant un rôle important dans le risque de maladie.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’Oxford et de l’Université Deakin en Australie. Ils ont été soutenus par des subventions de la British Heart Foundation et du ministère de la Santé et du Vieillissement du gouvernement australien.

L’étude a été publiée dans le journal médical BMJ Open.

La recherche a été couverte de manière équitable, si non critique, dans la presse. The Guardian a inclus des commentaires d’experts indépendants et de sources financées par l’industrie.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Une foule de recherches antérieures ont établi un lien entre la consommation d’alcool et diverses maladies chroniques, notamment le cancer, l’obésité, l’hypertension et l’épilepsie. Certaines recherches suggèrent que la consommation modérée d’alcool peut avoir un effet protecteur contre des maladies telles que les maladies cardiaques, bien que la question soit sujette à débat et que les critiques soulignent que les bénéfices potentiels ne l’emportent pas sur les inconvénients potentiels.

Les auteurs disent que, comme des recherches antérieures ont suggéré que la consommation d’alcool est un facteur de risque pour de nombreuses maladies chroniques tout en fournissant une «protection modeste», cela donne des conseils contradictoires sur le niveau de consommation d’alcool optimal pour la santé. Ils disent également que l’impact des lignes directrices actuelles sur l’incidence des maladies chroniques n’est pas clair.

Dans cette étude, les chercheurs ont construit un modèle détaillé appelé «modèle de macro-simulation» pour estimer le niveau moyen de consommation d’alcool qui serait théoriquement nécessaire pour minimiser les décès dus à diverses maladies chroniques. Ils ont également calculé si l’augmentation du nombre de non-buveurs (ceux qui ne boivent pas d’alcool ou de très faibles quantités) pourrait avoir un effet similaire.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont construit un modèle de macro-simulation qui a évalué l’impact des niveaux de consommation d’alcool sur les taux de mortalité liés à diverses maladies chroniques. Le modèle a estimé cet impact dans la population anglaise.

Les chercheurs ont identifié une liste initiale de 11 maladies chroniques, dont cinq cancers, liées à la consommation d’alcool à partir des données de l’Organisation mondiale de la santé et du World Cancer Research Fund Report. Les maladies non cancéreuses étaient les maladies coronariennes, les accidents vasculaires cérébraux, l’hypertension (pression artérielle élevée), le diabète, la cirrhose du foie et l’épilepsie. Les cinq cancers concernaient le foie, la bouche et la gorge, l’œsophage, le sein et l’intestin.

Les chercheurs ont effectué des recherches dans deux grandes bases de données pour des méta-analyses d’études prospectives de cohorte ou de cas-témoins qui quantifiaient le risque de maladie chronique associé à différents niveaux de consommation d’alcool. Une méta-analyse est un type d’étude qui combine les résultats statistiques de plusieurs études en un seul ensemble de résultats. Les associations qu’ils ont trouvées dans ces méta-analyses comprenaient des effets protecteurs (pour les maladies coronariennes), des augmentations linéaires du risque et des relations en forme de U ou de J indiquant une protection seulement à faible ou modérée (par exemple, AVC). Ces types de relations sont nommés de cette manière parce que leurs résultats ressemblent gros à la forme d’un «U» ou d’un «J» lorsqu’ils sont tracés sur un graphique.

Les chercheurs ont identifié la consommation hebdomadaire moyenne d’alcool chez les personnes âgées de 16 ans et plus en Angleterre, en utilisant une enquête générale auprès des ménages de 2006. Les non-buveurs et les consommateurs très pauvres en alcool ont été analysés comme une catégorie distincte (non buveurs).

Les statistiques officielles sur les décès de la liste de 11 maladies chroniques en fonction de l’âge et du sexe ont été utilisées pour estimer le nombre de décès dus à l’alcool. Le degré auquel la réduction de l’alcool réduit le risque de chaque maladie a été quantifié dans diverses méta-analyses. Ensemble, ils ont été utilisés pour estimer le nombre de décès dus à des maladies chroniques évités et retardés aux niveaux de consommation actuels.

Ils ont ensuite modélisé le nombre de décès qui résulteraient de ces maladies chroniques en utilisant deux scénarios théoriques.

Dans le premier scénario, ils ont modifié le niveau moyen de consommation d’alcool chez les buveurs (en gardant la même proportion de non-buveurs). Ils variaient la quantité d’alcool consommée par les buveurs entre 1 et 48g (ou six unités) par jour, tout en conservant la répartition actuelle selon l’âge et le sexe pour la consommation d’alcool.

Dans le deuxième scénario, ils ont fait varier la proportion de non-buveurs dans la population tout en maintenant la même consommation moyenne chez les buveurs. Ils ont fait varier le pourcentage de non-buveurs dans la population entre 0% et 100% (en maintenant de nouveau la répartition par âge et par sexe).

Ils ont ensuite analysé les données afin de déterminer le niveau de consommation d’alcool moyen susceptible d’entraîner le plus faible nombre de décès par maladie chronique globale.

Quels ont été les résultats de base?

Dans le premier scénario, ils ont trouvé qu’environ 5g d’alcool par jour (un peu plus d’une demi-unité) était le niveau optimal de consommation d’alcool, entraînant la prévention ou le retard de 4.579 décès (intervalle de crédibilité de 95% 2.544 à 6.590). Cela représente une réduction de 3% de tous les décès dus à des maladies chroniques liées à l’alcool sur les chiffres de 2006.

Ils prévoient que ce niveau de consommation entraînerait 2 668 moins de décès dus au cancer (une réduction de 8%), 2 828 moins de décès par maladie hépatique (une réduction de 49%) mais 843 décès supplémentaires par année de maladies cardiovasculaires (une hausse de 0,7%).

Leur modèle du deuxième scénario, dans lequel la proportion de non-buveurs a été augmentée, n’a montré aucun avantage en termes de réduction des décès dus aux maladies chroniques.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Ils affirment que leur modèle montre que la consommation quotidienne optimale d’alcool semble être nettement inférieure aux niveaux actuellement recommandés pour la consommation d’alcool au Royaume-Uni. Le niveau de consommation qu’ils recommandent équivaudrait à environ un quart de verre de vin ou un cinquième d’une pinte de bière par jour en moyenne, beaucoup moins que le maximum quotidien recommandé de deux à trois unités pour les femmes et de trois à quatre unités pour hommes. Les objectifs de santé publique, selon eux, devraient être de réduire la consommation moyenne d’alcool en Angleterre à une demi-unité par jour pour les hommes et les femmes.

Conclusion

Il existe depuis longtemps un débat sur le niveau de préjudice et de protection offert par l’alcool, en particulier sur la question de savoir si les effets protecteurs que l’alcool peut avoir sur le cœur l’emportent sur son rôle dans diverses maladies chroniques. Cette étude complexe a créé un modèle détaillé pour simuler, en utilisant les meilleures données disponibles, la relation entre les niveaux d’alcool et l’incidence des maladies chroniques. L’objectif des chercheurs était de calculer un niveau optimal de consommation d’alcool pour un risque minimum d’une série de maladies chroniques.

Cependant, il a un certain nombre de limitations, comme les auteurs l’ont eux-mêmes noté. Ses calculs reposent sur l’exactitude des méta-analyses des études de cohorte et de cas-témoins antérieures sur le risque pour la santé de la consommation régulière d’alcool. On ne sait pas dans quelle mesure les études originales étaient fiables en termes de conception ou de méthodes, mais ces types d’études sont souvent incapables de prendre en compte les «facteurs de confusion», qui peuvent également affecter le risque de maladie. Ils comptent aussi souvent sur l’estimation par les participants de leurs propres niveaux de consommation d’alcool. Étant donné la difficulté d’estimer avec précision ou de se souvenir de la consommation d’alcool, il se peut que les chercheurs aient sous-estimé ou surestimé les bienfaits de la réduction de l’alcool.

L’une des principales limites est que l’étude est basée sur les niveaux moyens de consommation d’alcool et n’a pas pu prendre en compte les différents modes de consommation (tels que les beuveries ou la consommation de dinks particuliers, tels que le vin rouge). participer aux différents risques de maladie.

Comme les auteurs le reconnaissent, les résultats sont basés sur des données sur la consommation actuelle d’alcool et les niveaux de maladie en Angleterre. Le niveau de consommation d’alcool associé au moindre risque de maladie peut varier considérablement entre différentes populations et différents groupes sociaux.

Outre les limites de cette étude, il est également possible de débattre de la question de savoir si le public trouverait les niveaux de consommation idéaux estimés réalistes ou acceptables.