La lumière comme médicament: des lumières clignotantes pour stopper la maladie d’Alzheimer

(NaturalNews) Les lumières clignotantes à une fréquence précise pourraient être prometteuses en tant que traitement de la maladie d’Alzheimer, selon une étude menée par des chercheurs du Massachusetts Institute of Technology et publiée dans la revue Nature.

De manière significative, le traitement a fonctionné en activant le propre système immunitaire du cerveau, provoquant le cerveau à effacer les plaques amyloïdes qui sont la signature physiologique de la maladie.

La maladie d’Alzheimer est la forme la plus commune de la démence, caractérisée par un déclin progressif de la mémoire et de la fonction cognitive. Aucune forme de démence n’a de remède connu ou de traitement efficace.

La démence est maintenant le tueur le plus important au Royaume-Uni. Aux États-Unis, il se classe troisième derrière les maladies cardiaques et le cancer. Dans le monde entier, les taux de démence continuent d’augmenter.

Frappant, mais éphémère

Des souris avec des plaques amyloïdes dans leur cerveau ont été exposées à des LED scintillant à une fréquence de 40 Hz, la même fréquence que les ondes cérébrales connues sous le nom d’oscillations gamma. Ils ont constaté que dans le cortex visuel – l’une des premières zones à développer des plaques amyloïdes chez les souris – les niveaux d’oscillations gamma ont immédiatement augmenté, accompagnés d’une augmentation spectaculaire de l’activité des cellules immunitaires connues sous le nom de microglies, qui jouent un rôle clé dans le débris du cerveau.

Le scintillement est suffisamment mou pour que l’œil humain puisse à peine le remarquer.

Au bout d’une heure, il y a eu des diminutions notables des concentrations d’amyloïde dans les cortex visuels des souris traitées. Dans l’ensemble, la concentration d’amyloïdes a diminué d’environ 50% après le traitement.

Cependant, en un jour environ, les plaques amyloïdes sont revenues à leurs niveaux antérieurs. Ainsi, les chercheurs ont donné aux souris des traitements quotidiens avec la boîte LED pendant une semaine. À la fin de la semaine, ils ont constaté que les souris traitées avaient des niveaux d’amyloïde 67 pour cent plus bas que les souris non traitées, et que leurs plaques étaient en moyenne 64 pour cent plus petites.

Auparavant, les chercheurs avaient mené une étude qui consistait à implanter des LED dans le cerveau des animaux pour voir si une lumière oscillante pouvait induire des oscillations gamma. Ils se sont concentrés sur ces oscillations parce qu’ils sont un type d’onde cérébrale qui est significativement réduite dans les zones du cerveau touchées par la maladie d’Alzheimer. Cette étude a révélé que non seulement les lumières induisaient des oscillations gamma, mais qu’elles entraînaient une augmentation de l’activité de la microglie.

Le traitement a été considéré comme trop invasif pour les patients humains, cependant, les chercheurs ont suivi la nouvelle étude.

Les principaux obstacles demeurent

Le problème majeur de la recherche récente est que les avantages de la lumière ne semblent pas s’étendre beaucoup au-delà du cortex visuel des souris. Mais le cortex visuel humain n’a pas tendance à accumuler des plaques amyloïdes; à la place, ces plaques se concentrent dans des régions telles que l’hippocampe, qui sont censées réguler la cognition et la mémoire.

Néanmoins, les chercheurs ont formé une société, Cognito Therapeutics, qui a déjà demandé à la FDA de commencer des essais chez des patients humains atteints de la maladie d’Alzheimer.

« Il a été démontré que tant de choses fonctionnaient chez la souris, mais qu’elles échouaient chez l’homme », a déclaré le chercheur principal, Li Huei Tsai. « Mais si les humains se comportent de la même manière que les souris en réponse à ce traitement, je dirais que le potentiel est tout simplement énorme. »

S’il est efficace, le traitement peut également présenter un potentiel pour d’autres affections neuropsychiatriques caractérisées par des oscillations gamma réduites, y compris l’autisme, la maladie de Parkinson et la schizophrénie.

À ce jour, aucun médicament ciblant les plaques amyloïdes n’a montré d’efficacité dans le traitement de la maladie d’Alzheimer. Mais les chercheurs disent que ces interventions n’avaient pas agi assez tôt, ou n’avaient pas trouvé une méthode idéale pour affecter l’accumulation de la plaque.

« Je pense que nous avons quelque chose de très fondamentalement différent », a déclaré Tsai.

Tsai a noté que si elle peut être développée dans un traitement, la luminothérapie a l’avantage de ne pas avoir à contourner la barrière hémato-encéphalique, comme le font les médicaments. En tant que traitement non pharmaceutique, il est susceptible d’avoir significativement moins d’effets secondaires.

Plus important encore, Tsai a souligné que le traitement repose sur le propre système immunitaire du corps, plutôt que sur un agent externe.

«Nous recrutons directement d’autres neurones et d’autres types de cellules dans le cerveau pour permettre au cerveau de se réparer lui-même», a déclaré Tsai.