La stimulation cérébrale électrique peut induire un contrôle rêveur

« Les scientifiques induisent des rêves lucides en ajoutant du courant aux cerveaux des gens endormis », rapporte le Mail Online.

Ce titre provient d’une étude de 27 personnes indiquant que pour certains, la stimulation électrique du cerveau à une longueur d’onde spécifique (25 Hz à 40 Hz) peut augmenter la lucidité de leurs rêves et leur conscience de soi pendant eux.

La lucidité du rêve, c’est quand une personne a conscience qu’elle rêve et cela lui permet souvent de «contrôler» ses rêves.

Bien que cette recherche soit intrigante, l’étude était petite, donc ses conclusions sont provisoires, ce qui signifie qu’elles pourraient être réfutées plus tard. Cette recherche devra être testée en utilisant beaucoup plus de personnes pour améliorer la confiance dans les résultats.

Une des implications des résultats mentionnés dans les médias était la possibilité que les personnes souffrant de stress post-traumatique puissent bénéficier d’une telle stimulation cérébrale. La théorie était qu’une plus grande conscience de soi pendant un rêve peut aider les gens à modifier consciemment le cours de leur expérience de rêve. Il est important de souligner que c’était une théorie et n’a pas été testé dans cette étude.

Il peut y avoir des avantages potentiels à être capable d’induire des rêves lucides ou d’augmenter la conscience de soi, mais actuellement, ils sont spéculatifs et non prouvés.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs des universités allemandes et des départements de psychiatrie et a été financée par la Fondation allemande pour la science.

L’étude a été publiée dans la revue médicale revue par les pairs Nature Neuroscience.

Les médias ont généralement rapporté l’histoire avec précision et indiqué une implication possible de la recherche. Il est suggéré que le fait de pouvoir créer des rêves plus lucides et contrôlables pourrait aider ceux qui souffrent de troubles de stress post-traumatique à changer ce dont ils se souviennent ou qu’ils vivent dans leurs rêves. Cette théorie était principalement spéculative et n’a pas été testée dans cette étude.

Sans surprise, la plupart des journaux incluent une référence au thriller de science-fiction Inception. Il est actuellement difficile de savoir si l’appareil en question pourrait vous aider à changer l’esprit d’un milliardaire en plantant des idées dans leur tête (nous ne pensons pas).

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude humaine utilisant la stimulation électrique pour étudier différents niveaux de conscience et impliquant l’analyse de l’activité cérébrale et des rêves.

Les auteurs de l’étude disent que la stimulation électrique dans des zones spécifiques du cerveau (spécifiquement l’activité électroencéphalographique gamma fronto-temporale (EEG)) a été liée à la conscience consciente dans les rêves, mais une relation causale n’a pas encore été établie.

Les auteurs décrivent deux formes de conscience: être éveillé (conscience primaire) et endormi (conscience secondaire).

Un état de sommeil dans lequel coexistent des états de conscience primaires et secondaires est appelé le rêve lucide, un phénomène que certains pensent unique aux humains.

Dans les rêves lucides, le dormeur prend conscience du fait qu’ils rêvent pendant que le rêve continue. Parfois, le rêveur prend le contrôle de la parcelle de rêve en cours et, par exemple, est capable de mettre en fuite un agresseur de rêve; comme le trope de l’enfance classique du monstre sous le lit.

Scientifiquement, les rêves lucides sont l’occasion de regarder le cerveau changer les états conscients, de la conscience primaire à la conscience secondaire et arriver à des prédictions vérifiables sur les déterminants de ces états.

Qu’est-ce que la recherche implique?

La recherche a utilisé 27 volontaires adultes en bonne santé âgés de 18 à 26. Chacun a passé jusqu’à quatre nuits dans un laboratoire du sommeil en Allemagne.

Les participants sont allés dormir et deux à trois minutes dans une phase de sommeil connue sous le nom de mouvement oculaire rapide (REM).

On pense que la phase de sommeil paradoxal est lorsque la plupart des gens vivent des rêves. Pendant cette phase, ils ont eu des courants électriques de différentes fréquences appliquées à la partie antérieure de leurs crânes pendant 30 secondes pour stimuler le cerveau.

Pour tester ce n’était pas un effet placebo, certains participants ont dit qu’ils devaient recevoir la stimulation électrique, mais à leur insu, n’ont reçu aucune stimulation électrique réelle (une stimulation simulée).

Peu après la stimulation ou le simulacre (5 à 10 secondes après la stimulation), les volontaires ont été réveillés et on leur a demandé de fournir un rapport de rêve complet (description de leur rêve) et de compléter une échelle de 28 points sur la conscience du sommeil.

Aucun des volontaires n’avait d’expérience antérieure du rêve lucide avant les tests de laboratoire, et comme ils n’étaient pas habitués à se souvenir de leurs rêves, les rapports étaient décrits comme assez courts et souvent bizarres.

L’analyse principale a comparé les descriptions de rêves et les échelles de conscience du sommeil à travers les différentes fréquences de stimulation.

Quels ont été les résultats de base?

L’étude a révélé que certaines stimulations électriques de fréquence pendant le sommeil paradoxal influencent l’activité cérébrale en cours et stimule la conscience autoréflexive pendant les rêves. Cependant, d’autres fréquences de stimulation n’étaient pas efficaces.

Les rêves lucides ne se sont pas produits pour tout le monde mais là où ils se sont produits, ils étaient les plus importants pendant la stimulation avec 25 Hz (58%) et 40 Hz (77%).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les auteurs ont interprété leurs résultats comme signifiant que «la conscience d’ordre supérieur est en effet liée aux oscillations synchrones autour de la fréquence de 25 et 40 Hz».

Conclusion

L’étude suggère que pour certaines personnes, la stimulation électrique du cerveau à une longueur d’onde spécifique (25 Hz à 40 Hz) peut augmenter la lucidité des rêves qu’ils éprouvent et leur conscience de soi pendant eux.

L’étude était petite (seulement 27 personnes) et par conséquent ses conclusions sont provisoires, ce qui signifie qu’elles pourraient être réfutées plus tard. Cette recherche devra être testée en utilisant beaucoup plus de personnes pour améliorer la confiance dans les résultats.

Une des implications des résultats mentionnés dans les médias était la possibilité que les personnes souffrant de stress post-traumatique puissent en bénéficier d’une manière ou d’une autre. La théorie était qu’une plus grande conscience de soi pendant un rêve peut aider les personnes qui vivent des rêves traumatisants à modifier consciemment le cours de leur expérience de rêve. Il est important de souligner que c’était une théorie et n’a pas été testé directement dans cette étude.

En résumé, l’étude était trop petite pour être en mesure de donner une indication solide de savoir si la stimulation cérébrale peut améliorer la conscience de soi ou la lucidité pendant les rêves. De même, bien qu’il puisse y avoir des avantages potentiels à induire des rêves lucides ou une conscience de soi, de telles affirmations restent non prouvées à ce stade.

Similaire au concept de rêves lucides est la pleine conscience. C’est l’idée que porter plus d’attention au moment présent – à vos propres pensées et sentiments, et au monde qui vous entoure – peut améliorer votre bien-être mental.

En savoir plus sur la pleine conscience.