Le Canada dépense des centaines de millions de dollars pour «nettoyer» les mines de métaux lourds abandonnées mais ne peut toujours pas les réutiliser

Il semble que la bureaucratie du gouvernement soit tout aussi inutile et inefficace dans d’autres démocraties occidentales qu’aux États-Unis – un problème qui, nous l’espérons, sera résolu par le président Donald Trump.

Tel que rapporté par le National Post du Canada, le pays a dépensé plus de 350 millions de dollars des contribuables pendant de nombreuses années pour nettoyer une région minière abandonnée toxique, mais ne peut toujours pas utiliser la terre parce qu’elle reste contaminée.

Au cours des 10 dernières années, plus d’un quart de milliard de dollars a été dépensé pour nettoyer le site abandonné de la mine Faro, qui ressemble à un paysage lunaire composé de stériles et d’étangs de moutarde jaune dans les montagnes du centre-sud du Yukon. m’a dit.

Cependant, d’après les rapports annuels du Conseil du Trésor du Canada qui ont été affichés en ligne, il n’y a eu aucune remise en état du terrain: «Réhabilitation des mètres cubes réels: zéro; hectares réels assainis: zéro; tonnes réelles assainies: zéro. « 

La zone est à la fois hors-vue et hors de vue car elle surplombe la vallée de la rivière Pelly sur le territoire des Premières nations Ross River Dena – la propriété de 2 500 hectares (environ 6 177 acres) – Faro est devenue l’une des plus contaminées au Canada. des sites.

La bureaucratie est la même partout, inefficace et coûteuse

Mais il est également devenu l’un des secrets les plus chers du pays. Peu de gens à l’extérieur du Nord ont prêté beaucoup d’attention au site hautement toxique – mais il a néanmoins été microgéré par plusieurs couches de bureaucratie depuis qu’il a été abandonné en 1998, mais il n’y a peut-être aucune responsabilité.

Ce qui n’est pas absent, cependant, sont les excuses au sujet du manque dramatique de progrès sur le site.

«Le plus gros problème a été de trouver ce qu’il fallait faire», a déclaré Lou Spagnuolo, directeur du projet d’assainissement de la mine Faro, à Vancouver, pour Affaires autochtones et du Nord Canada (AINC). Son agence est responsable du nettoyage de la mine et collabore avec le gouvernement provincial du Yukon ainsi qu’avec les collectivités des Premières nations touchées.

La mine a commencé ses opérations en 1969 et, à un moment donné, elle était la plus grande mine de plomb-zinc au monde, ainsi que le plus important employeur du Yukon. À ce moment-là et pendant toute sa durée, le permis de la compagnie exigeait seulement un dépôt de garantie de 100 000 $ et que les exploitants «éliminent leurs résidus miniers d’une manière saine et minérale».

Puis, en 1998, après presque trois décennies d’exploitation, le dernier propriétaire de Faro, Anvil Range Mining Corp., a déclaré faillite, puis abandonné le site. Aujourd’hui, les 70 millions de tonnes de résidus toxiques de la mine remplissent un marécage multicolore d’un kilomètre et demi sur un kilomètre et demi. Et les 320 millions de tonnes de stériles lessivés par l’acide qui entourent le site suffisent à reconstruire 40 fois la plus grande pyramide d’Égypte.

Au moment où il a été abandonné, le National Post a fait remarquer qu’un conseil gouvernemental fédéral-territorial a pris des mesures pour gérer le gâchis toxique laissé à l’abandon grâce au financement du Plan d’action pour les sites contaminés fédéraux.

Les coûts continuent de grimper

Mais c’est quand les choses sont allées en enfer, pour ainsi dire. Les critiques disent qu’une fois que la bureaucratie a été impliquée – couches et couches de celle-ci, avec des consultations et des délibérations interminables – rien n’a été fait. Tous les efforts de nettoyage ont complètement échoué.

Par exemple, le ministère a noté qu’entre 2003 et 2009, plus de 100 évaluations et études techniques ont été effectuées, ce qui a donné lieu à une douzaine de plans visant à traiter avec divers paliers de gouvernement et les collectivités touchées par le site toxique.

Cependant, a déclaré Kathlene Suza, la représentante de Ross River Dena au sein de l’équipe du Bureau de fermeture de la mine de Faro, dirigée par le gouvernement du Yukon, les choses ont continué de se faire sentir.

«Nous étions censés avoir un plan d’assainissement en place d’ici 2011», a-t-elle déclaré. « Combien de temps cela va-t-il continuer? »

En 2009, des hauts fonctionnaires du ministère des Affaires indiennes et du Nord Canada (connu alors), du gouvernement du Yukon, du Selkirk First et du Ross River Dena Council ont estimé que le processus d’assainissement du site prendrait quatre décennies supplémentaires au coût de 450 $. million.

Maintenant, cependant, cette estimation des coûts a grimpé jusqu’à 1 milliard de dollars, a déclaré Spagnuolo.

J.D. Heyes est rédacteur principal pour Natural News et News Target, ainsi que rédacteur en chef de The National Sentinel.