Les chercheurs développent la luminothérapie comme traitement alternatif non invasif pour les maladies

La lumière artificielle présente à la fois des risques et des avantages, mais une nouvelle étude montre qu’elle peut être la solution à des traitements peu invasifs et sans médicaments. Les chercheurs développent actuellement de nouvelles façons d’utiliser la neuromodulation infrarouge pour traiter l’arythmie cardiaque (rythme cardiaque irrégulier), l’hypertension (pression artérielle élevée), l’asthme, l’apnée du sommeil (suspension de la respiration pendant le sommeil), la diarrhée et autres maladies.

La neuromodulation infrarouge est une procédure de technologie de lumière infrarouge par laquelle la lumière est ciblée sur des zones du système nerveux et des cellules nerveuses simples, stimulant ou inhibant les signaux électriques qui altèrent les fonctions du corps. Des chercheurs de l’Université Vanderbilt, de l’École de médecine Case Western Reserve University (CWURSM) et de l’Université de Pittsburgh travaillent actuellement ensemble pour développer la procédure. Ce projet révolutionnaire et perturbateur est financé avec 9 millions de dollars des National Institutes of Health.

La technologie de neuromodulation infrarouge a été développée par E. Duco Jansen, professeur de génie biomédical à Vanderbilt; Anita Mahadevan-Jansen, professeur d’ingénierie biomédicale; et Peter Konrad, professeur de chirurgie neurologique. Le but des chercheurs est d’identifier les mécanismes sous-jacents par lesquels le ganglion nodose, un groupe de cellules qui effectuent des mouvements alternatifs à travers le nerf vague pour contrôler la fréquence cardiaque, la respiration, la digestion et plusieurs autres actions involontaires.

Dans la recherche menée par Michael W. Jenkins, professeur adjoint de pédiatrie et d’ingénierie biomédicale à CWRUSM, Jansen et les autres doivent être en mesure de déterminer quelles cellules contrôlent les fonctions sans affecter les autres types de cellules. Un exemple de cela serait d’abaisser la pression artérielle sans déclencher une crise d’asthme. Des modèles computationnels sont en cours de développement afin de simuler la réponse du corps à la modulation infrarouge. Ces modèles serviront également de moyen pour les chercheurs de diriger de minuscules impulsions laser sur les cellules nerveuses et serviront de base à la création de systèmes pouvant être implantés en toute sécurité chez les patients.

La technologie de la lumière infrarouge est à la base de la neuromodulation infrarouge. La lumière naturelle a été étudiée plusieurs fois dans le monde entier pour avoir une multitude d’avantages pour la santé, y compris une production accrue des vitamines et des minéraux du corps, et l’équilibre de la santé mentale. La technologie de lumière infrarouge est maintenant utilisée comme traitement pour certaines conditions de santé. La technologie de la lumière infrarouge en tant que traitement a de nombreux types, y compris les diodes électroluminescentes (DEL) et les lasers. Puisque la lumière créée artificiellement peut être contrôlée, les longueurs d’onde, l’intensité et les taux de pouls sont souvent manipulés pour cibler des cellules spécifiques dans le corps. La technologie à partir de laquelle ces traitements de lumière ont été dérivés provenait d’expériences menées par la NASA (National Aeronautics and Space Administration) au début des années 1990.

D’autres utilisations de la lumière comprennent la luminothérapie ou la photothérapie. C’est un nouveau type de traitement qui cible les troubles cognitifs tels que la dépression et le trouble affectif saisonnier (TAS). En exposant l’individu à une lumière vive artificielle, l’intensité des symptômes des troubles mentaux mentionnés ci-dessus peut être diminuée ou éliminée entièrement. (En relation: le traitement par la lumière élimine le psoriasis en augmentant les taux de vitamine D.)

Les progrès réalisés dans le domaine de la technologie de neuromodulation infrarouge constituent un grand pas en avant vers la réduction du recours à la chirurgie invasive et des procédures médicales qui impliquent d’innombrables quantités de médicaments. La technologie que les chercheurs tentent de développer pourrait prendre la forme de petits implants qui n’auront besoin que d’une petite incision lors du placement. Avoir de petites incisions permet au patient de récupérer le moins de temps possible et permettre aux fonctions quotidiennes normales de progresser.

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