Les échangistes présentent un risque accru d’IST

Les «échangistes» plus âgés à la recherche de sensations sexuelles sont responsables de l’augmentation du taux d’infections sexuellement transmissibles (IST), a averti le Daily Mail.

L’histoire est basée sur la recherche néerlandaise, qui a constaté que les taux d’IST chez les échangistes sont comparables à d’autres groupes à haut risque reconnus tels que les jeunes hétérosexuels et les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes. Les chercheurs concluent que les échangistes doivent être identifiés et ciblés en tant que «groupe à risque» en termes de prévention et de traitement des IST.

La constatation que les personnes qui échangent des partenaires et se livrent à des rapports sexuels en groupe sont également vulnérables à des taux plus élevés de MST, n’est peut-être pas surprenant. Mais la conclusion de l’étude selon laquelle ce groupe a besoin d’être reconnu est importante dans la prestation de services d’IST. Il convient de souligner que cette étude a été réalisée aux Pays-Bas et que ses conclusions pourraient ne pas s’appliquer au Royaume-Uni. On ne sait pas non plus quelle peut être la taille de la population d’échangistes dans les deux pays.

Cependant, le message de cette étude est clair et interculturel: les rapports sexuels non protégés avec plusieurs partenaires augmentent considérablement le risque d’IST, quel que soit l’âge ou le sexe.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Service de santé publique du Limbourg du Sud et de l’Université de Maastricht aux Pays-Bas. Aucune information sur la façon dont il a été financé n’est donnée allergie au lait de vache chez l’enfant. Il a été publié dans la revue à comité de lecture, Sexually Transmitted Infections.

Plusieurs journaux ont rapporté cette étude, certains se concentrant sur l’idée que les échangistes constituent un «pont STI» pour le reste de la population. L’Express a déclaré que les échangistes plus âgés semblent être les «pires coupables» pour les rapports sexuels non protégés. L’accent a été mis sur la possibilité que les échangistes plus âgés puissent présenter un risque «pour tous», selon l’étude suggérant que les échangistes pourraient servir de pont de transmission des IST à toute la population.

Le lien du Daily Mail entre l’étude et la «propagation des IST» chez les personnes âgées (ou les femmes divorcées) au Royaume-Uni n’est pas étayé. L’étude ne s’est pas penchée sur une éventuelle augmentation globale des IST mais seulement sur les données des cliniques néerlandaises montrant les taux d’IST pour les échangistes. Elle ne concernait pas non plus les femmes divorcées, car le groupe auquel elles ressemblaient était défini comme des couples hétérosexuels.

Seule la BBC a ajouté que les échangistes doivent subir un dépistage régulier des IST et offrir des services appropriés.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une analyse statistique des données de trois cliniques de santé sexuelle aux Pays-Bas, qui ont systématiquement enregistré si les patients étaient des échangistes depuis 2007. Les chercheurs ont utilisé des méthodes statistiques reconnues pour évaluer la part des échangistes dans les consultations et les diagnostics d’IST. prévalence des IST chez les échangistes, par rapport à d’autres groupes à risque reconnus.

Les chercheurs disent qu’ils ont mené l’étude parce qu’il est essentiel d’identifier les groupes à haut risque d’IST pour améliorer la prévention et les soins médicaux. On sait déjà que certains types de comportements sexuels, tels que changer fréquemment de partenaires sexuels et avoir plus d’un partenaire en même temps, sont associés à un risque élevé d’IST. Bien que les échangistes soient une cible probable pour la prévention et la prise en charge des IST, ils n’ont jusqu’à présent pas été ciblés en tant que tels.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Depuis janvier 2007, on demande à tous ceux qui fréquentent les cliniques d’IST de South Limberg, aux Pays-Bas, s’ils sont des échangistes, définis comme étant dans une relation hétérosexuelle et ayant des rapports sexuels avec d’autres hétérosexuels. Ils semblent également avoir été interrogés sur leur orientation sexuelle, leur âge et aussi s’ils étaient des prostituées. Tous ont ensuite été testés pour la chlamydia et la gonorrhée. Dans l’analyse statistique, ils ont été classés dans les catégories: hétérosexuels, femmes prostituées, hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes (HSH) et échangistes.

Les chercheurs ont ensuite analysé les données de surveillance des cliniques de janvier 2007 à décembre 2008 afin d’évaluer la prévalence des IST et la part des diagnostics dans chaque groupe de risque et catégorie d’âge. Les chercheurs ont utilisé les diagnostics de chlamydia et de gonorrhée et ne se sont pas concentrés sur d’autres IST comme la syphilis ou le VIH parce que ces maladies surviennent chez moins de personnes.

Quels ont été les résultats de base?

Au cours de l’étude, 8 971 consultations ont eu lieu (la plupart étant néerlandaises). Dans l’ensemble, environ un participant sur neuf (11,6%) était un échangiste. Le groupe le plus important (74-75%) était constitué de jeunes hétérosexuels (excluant les échangistes).

Les chercheurs ont découvert que les échangistes avaient des taux d’ITS comparables à ceux d’autres groupes à risque élevé, tels que les jeunes hétérosexuels et les hommes gais. Voici les principaux résultats, montrant le taux combiné des deux infections:

environ un hétérosexuel sur dix (10,1%) (excluant les échangistes) avait une ITS

entre un et deux hommes sur dix (14,2%), qui ont eu des rapports sexuels avec des hommes, ont eu une ITS

moins d’une prostituée sur dix (4,8%) avait une ITS

un peu plus d’un échangiste sur dix (10,4%) avait une ITS, les femmes échangistes ayant des taux d’infection plus élevés que les hommes

L’étude a également révélé que chez les échangistes, l’augmentation de l’âge augmentait le risque, entre un et deux (13,7%) des 45 ans ayant une IST et les femmes plus âgées ayant l’écart le plus élevé.

Plus de la moitié (55%) de tous les diagnostics d’IST chez les plus de 45 ans ont été faits chez des échangistes, comparativement à environ un tiers (31%) chez les hommes gais. Cependant, en moyenne, les autres groupes avaient tendance à être plus jeunes que les échangistes, dont l’âge moyen était de 43 ans, contre une moyenne de 24 ans pour les hétérosexuels. Dans l’ensemble, seulement environ 1 000 (11,7%) des participants avaient plus de 45 ans.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que les échangistes sont généralement une cible manquée pour les services d’IST et que les échangistes plus âgés, en particulier, contribuent considérablement aux consultations et aux diagnostics d’IST.

Ils spéculent également que la population d’échangistes est probablement importante dans le monde entier, mais aucun pays ne les mentionne comme un groupe de discussion spécial pour la prévention des IST. Ils disent qu’en identifiant et en testant régulièrement les échangistes, le fardeau individuel et démographique de l’IST et sa propagation pourraient être réduits.

Conclusion

L’étude attire l’attention sur un groupe à risque élevé d’IST, pourtant auparavant non reconnu en tant que tel. Les taux d’infection par les IST chez les échangistes sembleraient être comparables à ceux d’autres groupes à risque tels que les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes et les jeunes hétérosexuels, du moins aux Pays-Bas. Cependant, la conclusion de l’étude selon laquelle 55% des IST chez les personnes âgées étaient dans des échangistes devrait être considérée dans son contexte. Seulement 11,7% des personnes, un peu plus de 1000 personnes, fréquentant la clinique avaient plus de 45 ans, donc 55% de ce groupe est un nombre relativement petit (environ 577).

Il convient de souligner que l’étude repose sur le comportement sexuel autodéclaré et peut donc être sujet à erreur. En outre, il s’agit d’une étude de la population des Pays-Bas et ses chiffres peuvent ne pas s’appliquer à d’autres pays, y compris le Royaume-Uni. On ne sait pas non plus comment les taux d’infection par ITS aux Pays-Bas se comparent au Royaume-Uni. Cependant, le message de cette étude est clair et interculturel – les rapports sexuels non protégés avec plusieurs partenaires augmentent considérablement le risque d’IST, quel que soit l’âge ou le sexe.