Les métaux lourds dans les aliments pour bébés mesurés

« Les aliments pour bébés utilisés pour sevrer les nourrissons du lait ont été trouvés pour contenir des niveaux« alarmants »de contaminants toxiques, y compris l’arsenic, le plomb et le cadmium», a rapporté le Daily Telegraph.

Les nouvelles sont basées sur une étude suédoise qui a testé un certain nombre de laits de formule et d’aliments de sevrage pour les niveaux de divers minéraux essentiels et toxiques. Certains aliments, notamment les produits à base de riz, présentaient des niveaux relativement élevés d’arsenic, bien que l’on ne sache pas si ceux-ci causent des dommages. Dans l’ensemble, les résultats de cette étude soulèvent des questions sur la pertinence du riz dans les aliments pour nourrissons et soulignent la nécessité de poursuivre les recherches pour établir les niveaux des différents éléments que les aliments pour nourrissons peuvent contenir. Cela s’applique à la fois aux substances connues pour être toxiques au-delà d’un certain niveau et aux éléments essentiels dont le corps a besoin pour rester en bonne santé.

Cette étude n’est pas la première à s’intéresser aux éléments toxiques dans les aliments pour bébés, la Food Standards Agency du Royaume-Uni ayant précédemment examiné comment ces substances pourraient affecter la santé infantile. L’agence a conclu que les concentrations de cadmium et d’autres contaminants environnementaux dans ces aliments n’étaient pas préoccupantes pour la santé des nourrissons, bien qu’elle recommandait de limiter l’exposition à l’arsenic. Conformément à cette mesure de précaution, ils ont déjà recommandé que les bébés ne reçoivent pas de lait de riz à la place du lait maternel ou des préparations régulières.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Institut Karolinska de Stockholm et a été financée par l’Agence VINNOVA du gouvernement suédois pour les systèmes d’innovation, l’UE et l’Institut Karolinska. L’étude a été publiée dans la revue scientifique Food Chemistry, revue par des pairs.

La presse a largement couvert cette recherche, rapportant généralement ses découvertes d’une manière qui pourrait alarmer les parents hypersécrétion. La plupart des métaux lourds trouvés dans les aliments testés étaient dans les limites de sécurité officielles actuelles établies par la Commission européenne. Cependant, pour certains éléments chimiques, il n’y a pas encore de lignes directrices claires sur ce qui devrait être considéré comme des niveaux sûrs et les chercheurs remettent également en question les méthodes par lesquelles certaines de ces lignes directrices ont été établies. Ceux-ci, idéalement, doivent être confirmés par d’autres recherches.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Ce fut une recherche observationnelle qui a testé les niveaux d’éléments toxiques et essentiels (ceux dont le corps a besoin) trouvés dans les formules et les aliments destinés aux nourrissons dans leurs six premiers mois de vie. Les chercheurs présentent leurs recherches en discutant des statistiques internationales relatives à l’allaitement maternel et à la consommation d’aliments solides. Ils notent que l’allaitement maternel exclusif est recommandé pour les six premiers mois de la vie, mais qu’il est peu probable que beaucoup de nourrissons soient exclusivement nourris au lait maternel à cet âge et qu’environ deux tiers des nourrissons en Europe consomment de la nourriture solide à quatre mois. âge.

Afin d’accroître les connaissances sur l’exposition des nourrissons à différents éléments, des chercheurs suédois ont réalisé une étude pour mesurer la concentration d’éléments essentiels et toxiques dans les préparations pour nourrissons et les aliments pour nourrissons destinés à être consommés dans les six premiers mois de la vie. Les chercheurs ont évalué les niveaux des éléments essentiels calcium, magnésium, fer, zinc, cuivre, manganèse, molybdène et sélénium. Ils ont également évalué les niveaux d’éléments toxiques comme l’arsenic, le cadmium, l’antimoine, le plomb et l’uranium.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont examiné neuf préparations pour nourrissons et neuf aliments pour nourrissons qui étaient tous destinés à la consommation après l’âge de quatre mois. Le contenu des laits de formule a été comparé à celui du lait maternel. La plupart des produits de formule sont disponibles dans le monde entier, fabriqués par de grands fabricants, viennent en poudre et sont préparés en ajoutant un ratio recommandé de liquide. Ils ont regardé les laits infantiles suivants:

lait maternel

deux types de lait maternisé biologique

deux types de lait maternisé

lait, formule partiellement hydrolysée

caséine, formule largement hydrolysée

lactosérum, formule largement hydrolysée

lait, riz et amidon

formule de protéine de soja

Ils ont examiné les aliments pour nourrissons suivants destinés à la consommation après l’âge de quatre mois:

lait maternel

lait de formule

la semoule

farine d’épeautre

L’avoine

deux types de riz complet

deux types de riz et de banane

riz et caroube

Les concentrations des divers éléments ont été évaluées de manière standard (en microgrammes par litre) et comparées entre les différents fluides en utilisant des tests statistiques standards. Afin de fournir une illustration claire de la façon dont l’alimentation par la formule peut différer de l’allaitement maternel, ils ont comparé les concentrations dans les préparations alimentaires avec les données publiées existantes sur les niveaux des différents éléments du lait maternel.

Ils ont également calculé combien de grammes d’éléments les nourrissons consommeraient par jour et par portion pour chaque préparation pour nourrissons et aliments pour nourrissons.

Quels ont été les résultats de base?

L’étude a révélé de grandes variations dans les concentrations d’éléments les plus essentiels et les plus toxiques dans les préparations pour nourrissons et les aliments, et que ces variations dépendaient largement des ingrédients utilisés. Dans les aliments enrichis d’éléments essentiels (souvent le fer, le zinc, le molybdène et le manganèse), les concentrations de ces substances étaient beaucoup plus élevées que celles du lait maternel.

Ils disent que les résultats les plus préoccupants sont les niveaux élevés de manganèse, de fer et de molybdène et les faibles niveaux de l’élément essentiel sélénium dans certaines préparations. Ils considèrent que les niveaux élevés d’arsenic dans les aliments à base de riz sont également préoccupants. Ils notent que deux des aliments à base de riz contenaient des concentrations élevées de tous les éléments toxiques et tous les éléments essentiels (sauf le sélénium). Les chercheurs continuent à discuter de ces différents éléments plus en détail.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs soulignent les concentrations variables de différents éléments dans les préparations pour nourrissons et les aliments et se disent préoccupés par les niveaux de composés potentiellement toxiques, y compris l’arsenic, ainsi que par les niveaux élevés de certains éléments essentiels, comme le fer.

Conclusion

La recherche a comparé la concentration de différents éléments chimiques (à la fois essentiels et potentiellement toxiques) trouvés dans une gamme de différents aliments et formules pour nourrissons. Les niveaux de plusieurs de ces éléments sont plus élevés que ceux trouvés dans le lait maternel.

Ce n’est pas la première fois que la recherche se penche sur la présence de métaux lourds dans les aliments pour bébés. En 2003 et 2006, la Food Standards Agency du Royaume-Uni a testé les niveaux de ces substances potentiellement toxiques dans les aliments et les résultats ont été examinés par un comité qui a spécifiquement examiné comment ils pourraient affecter les nourrissons. Le comité a conclu que les niveaux de contaminants environnementaux tels que le cadmium n’étaient pas préoccupants pour la santé des nourrissons, bien qu’ils aient suggéré que l’exposition à l’arsenic et au plomb devrait être aussi faible que possible.

De plus, les auteurs de cette nouvelle étude ont exprimé leur inquiétude face aux niveaux élevés d’arsenic dans les produits à base de riz. La FSA reconnaît que la consommation d’arsenic inorganique par les bébés devrait être aussi faible que possible, et surveille donc les niveaux présents dans une gamme de produits pour bébés:

Sur la base de leurs tests, la FSA recommande de ne pas donner aux bébés et aux tout-petits des boissons au riz, souvent appelées «lait de riz», en remplacement du lait de vache, du lait maternel ou des préparations pour nourrissons. La FSA a fait cette recommandation par mesure de précaution et dit qu’il n’y a pas de risque immédiat pour les enfants qui ont consommé des boissons au riz, ce qui ne devrait pas avoir d’effets nocifs à long terme.

Une enquête réalisée en 2007 par la FSA a également examiné les niveaux d’arsenic dans le riz pour bébés et d’autres aliments de sevrage à base de riz. L’agence a conclu que ces aliments ne contenaient pas de niveaux d’arsenic inorganique préoccupants.

En réponse à ces nouvelles, l’Agence des normes alimentaires a publié la déclaration suivante:

« L’Agence prend cette question très au sérieux et a mené un certain nombre d’études qui ont examiné les niveaux d’arsenic, de cadmium, de plomb et d’autres contaminants dans les aliments pour bébés. Ces substances se retrouvent dans l’environnement et sont donc présentes à de faibles concentrations dans les aliments.

« Les études significatives menées par l’Agence en 2003 et 2006 ont toutes deux été examinées par le Comité sur la toxicité des produits chimiques dans les aliments, les produits de consommation et l’environnement (COT), un comité indépendant d’experts dans le domaine. Le Comité a spécifiquement examiné la susceptibilité des nourrissons à ces substances. Le Comité a conclu que les niveaux de cadmium et d’autres contaminants environnementaux trouvés n’étaient pas préoccupants pour la santé des nourrissons. Le Comité a reconnu que l’exposition à l’arsenic et au plomb devrait être aussi faible que possible.

« L’Agence collabore activement avec la Commission européenne pour examiner et établir des limites à long terme pour ces contaminants environnementaux dans les aliments. »

Il convient également de mentionner que de nombreux journaux n’ont rapporté que les résultats concernant les composés potentiellement toxiques, y compris l’arsenic, mais ont omis de souligner que certains des aliments testés contiennent beaucoup plus d’éléments essentiels que le lait maternel.