Les scintigraphies cérébrales offrent de nouvelles perspectives sur le TDAH

«Les médecins pourraient bientôt diagnostiquer le TDAH chez les enfants avec un scanner du cerveau», titre le sur-exubérant de Mail Online.

La recherche sous-jacente, basée sur la comparaison des scintigraphies cérébrales de 133 personnes souffrant de trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH) avec des personnes sans condition, a mis en évidence des zones de connectivité cérébrale différentes dans les deux groupes. Ces différences peuvent être le résultat de la maturation plus lente de ces connexions chez les personnes atteintes de TDAH.

Ces régions du cerveau ont déjà été associées à certains des symptômes caractéristiques de la maladie, tels que l’impulsivité. Cela suggère que ces zones peuvent être impliquées dans le développement du TDAH.

Les conclusions des auteurs de l’étude ont été examinées et n’ont pas suggéré que des améliorations du diagnostic du TDAH étaient imminentes sur la seule base de ces résultats. Ils ont appelé à davantage de recherche pour confirmer et valider leurs résultats et pour développer une meilleure compréhension de la base neurologique du TDAH.

Si vous pensez que vous ou votre enfant pourriez avoir un TDAH, vous pouvez envisager de parler à votre généraliste de la maladie.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Département de psychiatrie de l’Université du Michigan, et a été financée par les National Institutes of Health des États-Unis, une bourse pilote du Centre du Michigan pour la médecine computationnelle et la Fondation John Templeton.

Il a été publié dans la revue à comité de lecture, Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

La couverture de Courrier en ligne était généralement exacte, mais leur titre suggérant que «les médecins pourraient bientôt diagnostiquer le TDAH chez les enfants avec un balayage du cerveau» lisait trop dans ces résultats au stade précoce.

Les chercheurs n’ont ni testé ni validé l’utilisation des scanners cérébraux seuls comme méthode de diagnostic du TDAH, ou lorsqu’ils sont associés aux méthodes de diagnostic actuelles.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cas-témoins comparant les scintigraphies cérébrales des enfants et des jeunes adultes atteints de TDAH avec celles des participants témoins sans développement du TDAH.

Les chercheurs affirment que les personnes atteintes de TDAH ont des retards dans la maturation cérébrale. Cette étude visait à étudier cela en détail en établissant quelles parties du cerveau, et quelles connexions entre les différentes parties du circuit cérébral, ont été retardés chez les personnes atteintes de TDAH.

Qu’est-ce que la recherche implique?

La recherche impliquait la comparaison des scintigraphies cérébrales de 133 personnes diagnostiquées avec le TDAH, les cas (tranche d’âge de 7,2 à 21,8 ans), avec 443 contrôles typiquement en développement (tranche d’âge sélectionnée pour correspondre aux cas). L’analyse a comparé la connectivité entre un certain nombre de zones distinctes du cerveau pour rechercher des différences entre les cas et les contrôles.

Les scans ont évalué la connectivité fonctionnelle pour déterminer quelles zones du cerveau étaient fonctionnellement connectées à d’autres zones. Ils ont qualifié cette approche de méthode «connectomique».

Ceci est légèrement différent de beaucoup d’études précédentes, qui visaient principalement à savoir si certaines zones sont actives ou non, ou à la taille relative des différentes zones du cerveau. L’analyse a pris en compte les différences d’âge dans les deux échantillons.

Quels ont été les résultats de base?

Les analyses ont montré des différences entre la maturation de la connectivité cérébrale des personnes atteintes de TDAH et ceux qui n’en ont pas.

Ceux qui ont un TDAH ont un retard dans la maturation des connexions dans une région spécifique du réseau cérébral appelée réseau de mode par défaut, une structure mal comprise dont les fonctions sont incertaines.

Ils ont également eu des retards dans les connexions entre le réseau en mode par défaut et deux autres zones appelées réseaux de tâches positives, qui traitent des tâches nécessitant une attention particulière: le réseau frontopariétal et le réseau d’attention ventrale.

L’équipe de recherche a indiqué que ces zones de connectivité cérébrale et d’interaction ont déjà été associées aux caractéristiques comportementales du TDAH, telles que l’impulsivité, ce qui confère un certain degré de validité externe à l’importance de cette région.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont déclaré que leurs résultats suggèrent que «le retard de maturation des réseaux de contrôle réglementaire contribue à l’inattention et / ou à l’impulsivité dans différentes populations cliniques, et ils invitent à de nouvelles recherches visant à une étude comparative directe».

Conclusion

Cette recherche, basée sur la comparaison des scanners cérébraux des personnes atteintes de TDAH avec celles qui n’en ont pas, a mis en évidence des zones de connectivité cérébrale différentes dans les deux groupes. Ces régions ont déjà été associées à certains des symptômes caractéristiques du TDAH.

Les auteurs de l’étude ont été pris en compte dans leurs conclusions et n’ont pas suggéré que des améliorations dans le diagnostic du TDAH pourraient être faites en fonction de leurs résultats. Ils ont appelé à davantage de recherche pour confirmer et valider leurs résultats et pour développer une meilleure compréhension de la base neurologique du TDAH.

Il est possible que ce type de technologie puisse être utilisé pour aider le TDAH ou d’autres maladies liées à la santé mentale à l’avenir, mais cela est très spéculatif en raison de ce qui est une étude de stade relativement petit.

Des études plus approfondies comparant des groupes plus divers de personnes avec et sans TDAH pourraient faire la lumière sur la possibilité d’utiliser ce type d’analyse comme outil de diagnostic.

Il ne s’agit que d’une voie de recherche – un objectif connexe de ce type de balayage est généralement d’améliorer la compréhension de la base neurologique du TDAH, ce qui pourrait alors conduire à de nouveaux traitements.

Le TDAH est actuellement diagnostiqué au moyen d’une évaluation formelle effectuée par un professionnel de la santé comme un psychiatre, un médecin spécialisé en santé infantile, un spécialiste en troubles d’apprentissage, un travailleur social ou un ergothérapeute expert en TDAH.

Si vous pensez que vous ou votre enfant pourriez souffrir de TDAH, vous devriez d’abord en parler à votre médecin généraliste.