Les survivants du cancer chez les enfants subissent des effets secondaires à long terme

Près de quatre personnes sur cinq qui ont reçu un diagnostic de cancer survivent de nos jours. Mais plus tard dans la vie, ils sont susceptibles de subir certains effets secondaires de la maladie, de son traitement ou des deux, selon un nouveau rapport de l’US Institute of Medicine. Avant 1970, les personnes de moins de 20 ans qui avaient reçu un diagnostic de cancer avaient peu d’espoir d’être guéries, dit le rapport. Mais en 1997, on estime que 270 000 personnes aux États-Unis ayant des antécédents de cancer chez les enfants ou les adolescents ont survécu bien au-delà des cinq années traditionnelles. « C’est l’une des grandes réussites de l’oncologie », affirme le rapport. Cependant, il prévient, ces survivants peuvent avoir des effets secondaires tardifs, des incapacités, ou d’autres résultats défavorables. Les altérations de l’apprentissage, de la croissance et de la maturation, ainsi que la fonction cardiaque entre 20 et 39 ans sont bien documentées. Jusqu’à deux tiers des survivants d’un cancer infantile sont susceptibles de subir un ou plusieurs de ces effets tardifs, et peut-être qu’un quart de ces effets sont susceptibles d’être graves ou de mettre leur vie en danger. Et, à mesure que les survivants vieillissent, il est probable que d’autres effets se manifesteront, selon le rapport. Aucun examen systématique des implications n’a été fait, et le rapport appelle à l’élaboration d’une politique globale pour traiter ce groupe relativement nouveau de patients. «Depuis longtemps, on se préoccupe de sauver des vies que les enfants ont essentiellement été écartés du monde des oncologues pédiatriques, qui croient, en un sens, que leur travail est fait. vraiment une surprise et pas une bonne nouvelle « , a déclaré le Dr Susan Weiner, membre du bureau qui a rédigé le rapport. Le Dr Weiner est le fondateur d’une organisation d’éducation et de défense contre le cancer appelée la cause des enfants acheter un produit. Le rapport fait sept recommandations. Ils comprennent le développement, sous l’égide de l’Institut national du cancer, de lignes directrices fondées sur des données probantes sur la pratique clinique pour améliorer le suivi et les soins des personnes ayant des antécédents de cancer infantile; définir un ensemble minimal de normes pour les soins de suivi systématiques; relier les principaux fournisseurs aux oncologues et aux institutions qui traitent les enfants atteints de cancer; évaluer les méthodes de prestation des soins à ces survivants; et améliorer l’accès aux services de santé en général pour ces personnes. La plupart des survivants du cancer ne sont pas conscients de leurs risques, dit le rapport. Il est nécessaire de les avertir de la probabilité de ces effets tardifs et de leurs implications, et d’alerter les médecins et les spécialistes des soins primaires sur les effets et leur prise en charge. En outre, la recherche doit être soutenue afin de développer des programmes qui pourraient prévenir ou minimiser les conséquences du cancer infantile. Le rapport a été préparé par le conseil de la politique sur le cancer de l’Institut et est le premier d’une série sur la survie au cancer. Un prochain rapport traitera des survivants du cancer à l’âge adulte. Un résumé du rapport, Childhood Cancer Survivorship, est disponible à http://www.nap.edu