L’ostéoporose est un facteur de risque, pas une maladie

Rédacteur — Les principaux résultats de l’essai du Conseil de recherches médicales sur l’hypertension légère ont été publiés en 19851. Beaucoup ont été déçus de traitement, en particulier pour le système cardiovasculaire (par opposition au système cérébrovasculaire). Ce travail a permis de réévaluer comment prévenir les accidents vasculaires cérébraux et l’infarctus du myocarde. L’hypertension n’est pas bien sûr une maladie, mais l’un des facteurs de risque d’accident vasculaire cérébral et de maladie coronarienne, et nous, en tant que médecins, pouvons maintenant donner des évaluations précises des risques absolus et relatifs pour chaque patient. Comme Masud et Francis le soulignent dans leur éditorial sur l’utilisation croissante de la densitométrie osseuse périphérique2, l’ostéoporose décrit la densité minérale osseuse lorsqu’elle tombe en dessous d’un seuil arbitrairement défini. Ce n’est pas une maladie en soi.Comme l’hypertension, il s’agit d’un facteur de risque, l’un de plusieurs qui peut conduire à une fracture du patient. Le balayage de densité osseuse est populaire. Il est populaire auprès des médecins et des patients car il donne un chiffre qu’ils croient comprendre, le gouvernement pouvant servir de mesure de l’activité dans la prévention des fractures et les hôpitaux dans la mesure où il génère des revenus. La densité osseuse est, en somme, sexy. La densité osseuse risque cependant de devenir le seul critère traitable. L’expérience avec l’hypertension et le diabète a montré que le traitement de facteurs de risque uniques donne de mauvais résultats. Par exemple, les chutes sont cruciales dans la genèse de nombreuses fractures, mais leur prévention est rarement discutée. Trop souvent, les décisions cliniques sur le traitement ne sont pas basées sur l’évaluation des risques, mais sur les valeurs de densité osseuse. Le traitement est presque toujours avec des médicaments, et les médecins ne peuvent pas être sûrs que leur conseil sur le moment du traitement est approprié au moins dans le cas d’une hormonothérapie substitutive.Masud et Francis soulignent les difficultés liées à la mesure de la densité osseuse et à l’interprétation des résultats. Comme ils le disent, la prévention des fractures est un problème multifactoriel. Ils offrent la perspective d’une évaluation des risques basée sur une analyse multifactorielle pour donner des risques absolus et relatifs. Le dépistage généralisé ne devrait pas être encouragé tant que cette évaluation des risques n’est pas possible. Quand c’est le cas, les médecins seront en mesure de conseiller les personnes à haut risque sur le mode d’intervention approprié et son calendrier et éviter de trop traiter ceux à faible risque ordonner ici.