Maladie «épidémie» sur le chemin

Une «épidémie» de problèmes de santé, notamment les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux et le diabète, pourrait «tuer environ 388 millions de personnes dans le monde au cours des dix prochaines années, à moins que les gouvernements ne prennent des mesures concertées». Un rapport d’experts de 55 pays calcule que « les maladies évitables représentent maintenant environ 60% des décès dans le monde et 44% des décès prématurés », selon le journal.

Le reportage est basé sur un article de fond dans une revue scientifique qui rapporte un processus de recherche de consensus utilisé pour recueillir les opinions d’un groupe diversifié de 155 experts en santé publique. L’objectif était de convenir d’une liste de 20 défis en matière de maladies évitables. L’espoir était que le fait d’avoir ces défis explicitement énoncés inspirerait «un débat, un soutien et un financement» dans ce domaine, ainsi que des changements dans la recherche et les politiques pour réduire le fardeau de la maladie. Les auteurs du rapport concluent que «grâce à une action concertée, 36 millions de décès prématurés peuvent être évités d’ici 2015.» Il s’agit d’environ un dixième des 388 millions de personnes qui devraient mourir de maladies évitables. Il n’est pas possible de confirmer les chiffres mentionnés dans cette recherche. cependant, les méthodes utilisées pour orienter et focaliser l’attention sur ce problème semblent robustes.

D’où vient l’histoire?

Les Drs Abdallah Daar et Deepa Leah Persad du Centre McLaughlin-Rotman pour la santé mondiale (University Health Network / Université de Toronto) ont mené l’étude avec l’aide de collègues siégeant à un comité exécutif international. L’étude a été financée par l’Oxford Health Alliance avec des contributions du UK Medical Research Council et du Centre McLaughlin-Rotman. Il a été publié dans la revue scientifique à comité de lecture: Nature.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’un projet de recherche qualitative qui utilisait une méthode de construction de consensus structurée (la méthode Delphi) pour engager les professionnels dans une discussion structurée sur les maladies évitables connues ensemble comme maladies chroniques non transmissibles (CNCD).

Les chercheurs ont recruté un panel de 155 experts de la santé publique issus de 50 pays différents sur le plan géographique. Ils ont posé aux experts une série de questions structurées et ont répondu aux questions dans un certain nombre de tours. Ils ont d’abord demandé: «À votre avis, quels sont les grands défis dans les maladies chroniques non transmissibles?» Ils ont reçu 1 854 idées, dont beaucoup se chevauchaient. Ceux-ci ont été résumés et le panel a ensuite sélectionné, classé et commenté les 30 premiers. La dernière étape consistait à filtrer la liste en 20 «grands défis» regroupés en six objectifs. Le comité exécutif et le conseil scientifique ont jumelé une liste de besoins de recherche aux objectifs et les résultats ont été publiés.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les défis étaient liés aux six objectifs de:

sensibiliser le public;

renforcer les politiques économiques, juridiques et environnementales;

modifier les facteurs de risque;

engager les entreprises et la communauté;

atténuer les effets de la pauvreté et de l’urbanisation sur la santé; et

réorienter les systèmes de santé.

Par exemple, l’objectif «modifier les facteurs de risque» comprenait le déploiement de mesures éprouvées pour réduire le tabagisme et renforcer les ressources pour mettre en œuvre la Convention-cadre de l’OMS pour la lutte antitabac, augmenter la disponibilité et la consommation d’aliments sains; mieux comprendre les facteurs environnementaux et culturels qui modifient le comportement. Les auteurs énumèrent également quelques domaines de recherche suggérés pour atteindre chaque objectif.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs visent à «galvaniser les communautés de la santé, de la science et des politiques publiques dans l’action contre l’épidémie de maladies chroniques (à long terme) non transmissibles». Ils énumèrent des mesures visant à décourager le tabagisme, la consommation d’alcool et les aliments malsains, à limiter les effets négatifs de la pauvreté et de l’urbanisation sur la santé et à faire évoluer les systèmes de santé vers la prévention plutôt que vers la guérison.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

L’étude s’est appuyée sur l’expertise d’un éventail de professionnels de la santé publique afin de souligner les défis de la prévention des maladies. Les mesures nécessaires pour relever ces défis sont des messages familiers de santé publique et cette étude a renforcé l’appel à une action concertée pour s’attaquer à toute une gamme de maladies évitables.

Les auteurs suggèrent d’autres recherches visant à développer une meilleure compréhension de la santé au niveau de la population et d’étudier les approches de santé publique pour gérer les facteurs de risque. Les auteurs ont considéré l’utilisation de médicaments nouveaux et combinés pour prévenir les maladies cardiovasculaires et le diabète, et ont opposé la recherche de nouveaux traitements médicamenteux pour les maladies elles-mêmes à une approche de santé publique. Il reste à voir si les ressources consacrées à ces efforts de santé publique, qui visent à prévenir les maladies, offrent une meilleure valeur que d’investir dans le développement de nouveaux médicaments pour les traiter.

Sir Muir Grey ajoute …

Le futur est là, il n’est simplement pas distribué uniformément. Ce que nous pouvons voir autour de nous au Royaume-Uni deviendra un phénomène mondial, avec des pays en développement comme l’Inde souffrant à la fois de sous et de suralimentation. La responsabilité principale ne repose pas sur le «gouvernement», mais sur les citoyens individuels.