Pretty demande à la House of Lords le droit à l’aide au suicide

Une femme en phase terminale atteinte d’une maladie du motoneurone qui veut que son mari soit autorisé à l’aider à mourir tribunal la semaine dernière. Diane Pretty, âgée de 42 ans, qui n’a que quelques mois à vivre, a fait appel à la Chambre des Lords après avoir échoué devant la Haute Cour et la Cour d’Appel. Ses avocats soutiennent que la loi interdit le suicide assisté, ce qui lui interdit le droit de s’enlever la vie, enfreint la Convention européenne des droits de l’homme. Les seigneurs de la loi, qui devraient bientôt rendre leur jugement, ont accepté d’entendre un appel accéléré dans le premier cas de ce genre pour atteindre les tribunaux britanniques. Mme Pretty, qui est paralysée du cou, a essayé d’assister aux deux jours audience dans le centre de Londres. Mais elle s’est sentie trop malade et a dû retourner chez elle à Luton, dans le Bedfordshire, son avocat, Philip Havers QC, a déclaré au Lord Law Lord, Lord Bingham, et à quatre autres seigneurs de la loi.Elle a porté son cas devant la Haute Cour après que le directeur des poursuites pénales, David Calvert-Smith, ait refusé de s’engager à ne pas poursuivre son mari, Brian, s’il l’aidait à la tuer. Le suicide n’est plus une infraction criminelle au Royaume-Uni, mais aider et encourager le suicide d’autrui entraîne une peine maximale de 14 ans. M. Calvert-Smith soutient qu’il n’a pas le pouvoir d’écarter une poursuite à l’avance.Mme Pretty veut mourir avant qu’elle atteint le stade final de la maladie, lorsque les muscles respiratoires sont touchés et la mort résulte d’une insuffisance respiratoire et d’une pneumonie. M. Havers a déclaré aux juges: «Les dernières étapes de la maladie sont affligeantes et indignes, et elle est profondément effrayée par la pensée de la mort angoissante et indigne qu’elle aurait inévitablement à endurer.» On a dit aux juges que les soins palliatifs pour la maladie n’était pas universel. Lord Bingham a exhorté M. Havers: « Renseignez-vous sur les soins palliatifs car le dossier de cette affaire risque d’être étudié par beaucoup de gens avec beaucoup d’anxiété. »