Tabagisme actif et d’occasion lié à la ménopause précoce

« Les femmes qui sont des fumeurs lourds ou habituels sont plus susceptibles de connaître la ménopause plus tôt [avant l’âge de 50 ans], une étude suggère, » BBC News rapports. La même étude a trouvé un lien plus faible pour les femmes exposées à la fumée secondaire.

Les chercheurs ont examiné les informations sur plus de 93 000 femmes provenant d’une importante étude américaine.

Ils ont constaté que les femmes qui fumaient étaient plus susceptibles d’avoir eu de la difficulté à devenir enceintes et qu’elles étaient ménopausées en moyenne un à deux ans plus tôt que les femmes qui n’avaient jamais fumé.

Mis à part les symptômes d’une ménopause précoce, tels que les bouffées de chaleur, une préoccupation évidente est l’infertilité.

Les femmes qui avaient été exposées à des niveaux élevés de tabagisme passif en tant qu’enfants et adultes avaient plus de difficulté à devenir enceintes que les femmes qui n’avaient jamais fumé et avaient eu une ménopause plus tôt d’environ un an.

Le tabagisme a déjà été associé à des problèmes de fertilité et à une ménopause précoce en raison de l’effet des toxines du tabac sur le système reproducteur et les niveaux hormonaux.

Bien que cette nouvelle étude ne prouve pas que la fumée de cigarette ait réellement causé ces problèmes, elle suggère certainement que la fumée de cigarette – que ce soit du tabagisme ou du tabagisme passif – a un effet sur la fertilité des femmes. Ceci est à côté d’une multitude d’autres effets néfastes connus sur la santé: une raison de plus, si vous en aviez réellement besoin, d’arrêter de fumer.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Roswell Park Cancer Institute, de l’Université de Pittsburgh, de la Harvard Medical School et de l’Université de New York, et financée par les National Institutes of Health des États-Unis.

Il a été publié dans la revue à comité de lecture Tobacco Control et est disponible en libre accès pour être lu gratuitement en ligne.

Certains reportages dans les médias ont porté sur le tabagisme et la ménopause précoce, ce qui n’est pas nouveau. Le Daily Mail a mis l’accent sur le lien avec le tabagisme passif, mais les chiffres utilisés dans le titre – un risque accru d’infertilité de 20% et une ménopause précoce de deux ans – ont été exagérés.

Comme le montre l’histoire sous le titre, les niveaux les plus élevés de tabagisme passif étaient liés à un risque accru d’infertilité de 18% et à une ménopause moyenne de 13 mois plus tôt.

Effrayer les gens avec des informations inexactes, même si c’est pour une bonne cause, peut être contre-productif car vous pouvez perdre de la crédibilité.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude observationnelle transversale a demandé aux femmes qui avaient vécu la ménopause une série de questions détaillées sur leur vie. Les chercheurs ont voulu savoir comment fumer et s’exposer à la fumée de cigarette affectaient l’âge et la fertilité de la ménopause.

Ce type d’étude repose sur le fait que les gens se souviennent et répondent aux questions avec précision à partir d’un moment de leur vie. Il ne peut pas saisir d’informations sur la façon dont les habitudes changent avec le temps de manière fiable.

Cela dit, les études qui suivent les personnes au cours des décennies, telles que l’étude révolutionnaire Framingham Heart Study, peuvent être coûteuses à exécuter, donc cette conception de l’étude est raisonnable.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont examiné des questionnaires remplis par des femmes ménopausées pour voir s’il y avait un lien entre leurs habitudes tabagiques et l’exposition à la fumée, et leurs chances d’avoir eu des problèmes pour tomber enceinte ou avoir eu une ménopause plus tôt.

Après ajustement pour tenir compte d’autres facteurs (facteurs de confusion), ils ont calculé si le tabagisme était lié au risque d’infertilité ou de ménopause avant l’âge de 50 ans.

L’étude est basée sur des questionnaires remplis par 93 676 femmes âgées de 50 à 79 ans entre 1993 et ​​1998.

On a demandé aux femmes si elles avaient été incapables de concevoir après une année ou plus d’essayer (quand la cause n’était pas l’infertilité masculine), et quel âge elles étaient quand elles ont eu la ménopause.

On leur a aussi demandé s’ils avaient déjà fumé (défini comme ayant fumé 100 cigarettes ou plus au cours de leur vie) et s’ils avaient été exposés à la fumée de cigarette d’autres personnes à la maison ou au travail.

Les questionnaires demandaient beaucoup de détails sur le nombre de personnes fumées et l’âge auquel elles fumaient, ainsi que sur d’autres informations sur les facteurs pouvant affecter la fertilité, tels que l’exposition aux produits chimiques, le faible poids corporel, l’exercice physique intense et la consommation d’alcool. .

Les chercheurs ont ajusté leurs chiffres pour tenir compte de ces facteurs de confusion. Ils ont calculé le risque global de ménopause précoce (avant 50 ans) et d’infertilité, en utilisant des femmes qui n’avaient jamais fumé et qui n’avaient jamais été exposées à la fumée de cigarette à la maison ou au travail comme groupe témoin.

Ils ont examiné si l’augmentation de l’exposition à la fumée secondaire, ou l’augmentation du nombre d’années de tabagisme ou d’exposition à la fumée de cigarette, a affecté le risque. Ils ont également calculé l’âge moyen de la ménopause pour les femmes de ces groupes.

Quels ont été les résultats de base?

Les femmes qui avaient fumé étaient plus susceptibles d’avoir eu une stérilité (odds ratio [OR] 1,14, intervalle de confiance à 95% [IC] 1,03 à 1,26) et avoir atteint la ménopause avant l’âge de 50 ans (OR 1,26, IC 95% 1,16 à 1,35).

Pour les femmes qui ne s’étaient jamais fumées mais qui avaient été exposées à la fumée des autres, les résultats étaient plus compliqués. En regardant ce groupe dans son ensemble, les résultats n’ont pas montré de risque accru de ménopause précoce ou d’infertilité. Cependant, les femmes qui avaient eu les plus hauts niveaux d’exposition présentaient un risque accru d’infertilité (OR 1,18, IC à 95% de 1,02 à 1,35).

Les niveaux d’exposition les plus élevés signifiaient 10 ans ou plus d’exposition à la fumée de cigarette à la maison, plus 20 ans ou plus d’exposition à la fumée à la maison à l’âge adulte, plus 10 ans ou plus d’exposition à la fumée au travail.

Mais, avec une prise de conscience accrue, ces types d’environnements sont maintenant devenus une chose du passé dans les pays développés.

Les femmes avec des niveaux élevés de tabagisme passif avaient également un risque accru de ménopause avant 50 (OR 1,17, IC à 95% de 1,05 à 1,30).

L’âge moyen de la ménopause pour les femmes qui n’avaient jamais fumé et qui n’avaient pas été exposées à la fumée des autres était de 49,4 ans. Pour les femmes qui avaient fumé, il était de 48,3 ans, alors qu’il était de 48,8 ans pour les femmes qui n’avaient pas fumé mais qui étaient exposées à la fumée secondaire.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont déclaré que leurs résultats confirmaient les résultats d’études antérieures sur les fumeurs et corroborent les conclusions antérieures selon lesquelles les femmes exposées au tabagisme passif présentaient un risque plus élevé d’infertilité et de ménopause précoce.

Ils disent que leur étude «renforce les preuves actuelles que toutes les femmes ont besoin d’être protégées contre la fumée de tabac active et passive».

Conclusion

Nous avons à peine besoin de plus de preuves pour montrer que fumer est mauvais pour notre santé, mais la suggestion qu’il pourrait légèrement augmenter le risque d’une ménopause précoce et les chances d’avoir des problèmes de grossesse pourrait être importante pour certaines femmes. Plus surprenant est que des niveaux élevés d’exposition à la fumée secondaire peuvent également avoir un effet similaire.

C’est une grande étude avec beaucoup d’informations détaillées sur le tabagisme et la fertilité. Mais il a quelques limitations importantes. Il utilise des données assez anciennes tirées d’une étude sur les femmes qui étaient dans la moyenne des années 1990.

Les habitudes tabagiques ont beaucoup changé au cours des 20 dernières années, non seulement pour le tabagisme actif mais aussi pour le tabagisme passif. Par exemple, ces femmes auraient été des enfants dans les années 40 et 50, alors que les gens qui fument à la maison étaient bien plus communs qu’aujourd’hui. Cela signifie qu’une étude similaire pourrait avoir des résultats différents.

Les résultats se fondent également sur les femmes âgées de 50 à 79 ans qui se souviennent exactement des événements qui se sont produits dans leur enfance et au début de l’âge adulte.

De plus, comme l’étude était transversale, nous ne savons pas comment le comportement des femmes a changé avec le temps. Par exemple, une femme pourrait avoir commencé à fumer après avoir fini d’essayer d’avoir des enfants, ce qui signifie qu’elle n’aurait pas pu affecter ses chances d’infertilité.

Les études d’observation ne peuvent pas prouver qu’un facteur en cause un autre, donc nous ne savons pas que le tabagisme ou l’exposition à la fumée étaient la cause directe d’une ménopause précoce ou de problèmes de fertilité.

Bien que les chercheurs aient tenté de tenir compte de divers facteurs socio-économiques, de santé et de style de vie, nous ne savons pas si d’autres facteurs associés à l’exposition à la fumée auraient pu avoir une influence.

Cette étude ne peut pas non plus nous dire le mécanisme biologique derrière tout lien – par exemple, si c’est parce que les toxines du tabac affectent les hormones de la reproduction.

Malgré ces mises en garde, nous savons que la fumée de cigarette contient des toxines dangereuses qui peuvent affecter la fertilité des femmes et avoir une multitude d’autres effets néfastes sur la santé.

Cette étude suggère également des preuves d’une autre manière dont l’exposition à la fumée secondaire peut être dangereuse pour la santé des enfants et des adultes.

Cesser de fumer est toujours la première étape vers un mode de vie sain. Consultez notre guide sur l’arrêt du tabac pour savoir comment vous débarrasser de cette habitude.