Temps d’écran et obésité infantile

« Limiter la consommation télévisuelle et informatique des enfants les aide à perdre du poids », rapporte le Daily Telegraph. The Guardian publie également un article sur une étude américaine portant sur 70 enfants, tous parmi les plus obèses de leur âge, selon l’indice de masse corporelle (IMC) acheter ici. Le journal indique qu’en limitant le temps d’utilisation de la télévision et des ordinateurs à la maison, l’apport calorique quotidien des enfants a été réduit de «plus de 300 à partir de 1 550».

Bien que l’intervention dans cette étude ait conduit à des modifications de l’IMC qui pourraient être considérées comme mineures, elle était également liée à une diminution de l’apport calorique. Cependant, bien que les enfants étaient moins sédentaires, ils n’étaient pas plus actifs. Le temps d’écran semble être une cause modifiable importante de l’obésité infantile et les chercheurs ont conclu que réduire le temps d’écran plutôt que de réduire les calories semble réduire le poids.

Comme cette étude a montré que moins de télévision n’augmente pas nécessairement l’activité physique, les parents qui veulent faire faire plus d’efforts à leurs enfants peuvent avoir plus de succès en présentant l’activité physique comme un premier choix amusant plutôt que comme une alternative à la télévision.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Leonard Epstein et ses collègues de l’Université de New York à Buffalo et Stanford Prevention Research Center en Californie ont mené la recherche. L’étude a été soutenue par une subvention de l’Institut national américain du diabète et des maladies digestives. L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture: Archives of Pediatrics and Adolescent Medicine.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’un essai contrôlé randomisé portant sur 70 enfants âgés de quatre à sept ans aux États-Unis.

Des publicités dans les journaux, des dépliants et des publipostages ciblant les familles ayant des enfants de ce groupe d’âge ont été utilisés pour recruter des candidats potentiels. Pour être inclus, les enfants devaient avoir un IMC (poids en kilogrammes, divisé par la taille en mètres carrés – kg / m2) qui les plaçait dans le top 25% des enfants de leur âge et de leur sexe. Les enfants atteints d’une maladie empêchant l’activité physique n’ont pas été autorisés à participer à l’étude. Ils devaient également avoir un accès illimité à la télévision et aux activités sédentaires connexes et regarder la télévision ou jouer à des jeux informatiques pendant au moins 14 heures par semaine.

Les 70 familles qui ont participé ont accepté d’ajouter un dispositif de surveillance à chaque ordinateur et téléviseur de leur domicile. Pour être allumé, tout appareil auquel l’appareil était attaché devait avoir une entrée de code PIN à quatre chiffres. Chaque membre de la famille a reçu un code PIN qui a été gardé secret d’autres membres de la famille.

Les familles ont été réparties au hasard entre deux groupes, un groupe d’intervention et un groupe témoin. Le groupe d’intervention disposait d’un budget hebdomadaire permettant de regarder la télévision et d’utiliser des ordinateurs et lorsque ce budget était atteint, l’appareil ne fonctionnait plus. À titre d’incitatif, les enfants ont reçu 0,25 $ (jusqu’à 2 $ par semaine) pour chaque demi-heure de leur budget. Chaque mois, le budget était réduit de 10% du temps d’écoute initial de l’enfant, jusqu’à ce qu’il atteigne la moitié de ce qu’il avait regardé au début de l’étude. D’autres incitations et éloges ont également été utilisés pour renforcer les comportements sains.

Les enfants du groupe témoin n’avaient pas de budget et avaient un accès gratuit à la télévision et aux jeux informatiques. Ils ont également reçu 2 $ par semaine pour participer à l’essai et ont pris des mesures de routine similaires.

En plus de surveiller l’utilisation de la télévision et de l’ordinateur par les enfants, les chercheurs ont enregistré une activité physique avec un «moniteur Actigraph» attaché à l’enfant. Les niveaux d’activité moyens ont été pris à partir de trois jours de la semaine choisis au hasard, de l’école jusqu’au coucher, et un jour le week-end. La consommation de nourriture a été évaluée à l’aide d’un questionnaire de fréquence alimentaire valide, qui demandait aux parents quels étaient les aliments consommés par l’enfant au cours du mois précédent. Les chercheurs ont également recueilli d’autres informations sur l’enfant telles que le poids et la taille et les caractéristiques du quartier, telles que la distance à l’école, la sécurité perçue et le statut socio-économique de la famille.

L’étude a duré deux ans. Toutes les familles qui ont participé ont terminé la période de six mois, mais trois ont abandonné avant la fin d’un examen d’un an.

Quels ont été les résultats de l’étude?

À la fin de l’étude, les enfants du groupe témoin avaient réussi à réduire leur temps d’antenne de 5,2 heures en moyenne par semaine. En comparaison, les enfants du groupe d’intervention avaient réduit leur «temps d’antenne» de 17,5 heures en moyenne par semaine.

Les enfants du groupe d’intervention présentaient également des réductions plus importantes de l’IMC (environ 0,1 unité de l’IMC ajusté selon l’âge). Ils ont également consommé moins de calories (l’apport énergétique a été réduit d’environ 200 kilocalories) par rapport au groupe témoin. Ces résultats étaient statistiquement significatifs. L’intervention a mieux fonctionné chez les familles de faible statut socioéconomique.

Les chercheurs notent que, même si le changement dans l’écoute de la télévision était lié à la variation de l’apport énergétique, il n’était pas lié à un changement dans l’activité physique.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que «la réduction du visionnement de la télévision et de l’utilisation de l’ordinateur pourrait jouer un rôle important dans la prévention de l’obésité et l’abaissement de l’IMC chez les jeunes enfants.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cet essai contrôlé randomisé a démontré les effets d’une intervention comportementale complexe et a utilisé des mesures objectives fiables lorsque cela était possible. L’étude a certaines limites, que les auteurs reconnaissent:

L’étude ne portait que sur les enfants qui se situaient déjà au-dessus ou au-dessus du 75e centile de l’IMC pour leur âge; les résultats peuvent donc ne pas s’appliquer aux enfants qui ont un poids insuffisant.

Le dispositif de surveillance TV accumule le nombre total d’heures de l’écran, mais ne peut pas fournir de données sur le moment où l’appareil a été allumé ou qui le regardait. Bien que chaque membre de la famille ait eu son propre NIP, les chercheurs ne décrivent pas comment ils considéraient la télévision comme une famille, ou si les jeux vidéo étaient joués à l’extérieur de la maison, chez des amis, par exemple.

Les chercheurs suggèrent qu’un journal alimentaire, dans lequel le participant ou le parent enregistre tout ce qui a été mangé, aurait pu être préférable à ce que les parents se souviennent de ce qu’ils avaient mangé le mois précédent. Cependant, cela aurait nécessité plus de travail pour les familles concernées.

Les résultats de cette étude remettent en question la croyance généralement répandue selon laquelle moins de télévision entraîne une amélioration de la santé en encourageant plus d’activité physique chez les enfants. Cette étude suggère plutôt que les enfants, et en particulier les enfants des groupes socio-économiques inférieurs, réduisent leur consommation d’énergie (c’est-à-dire combien ils consomment) en réponse aux restrictions de l’écoute de la télévision.

Le temps d’écran semble être une cause modifiable importante de l’obésité infantile, mais il reste à établir exactement comment il exerce un effet. Comme cette étude a montré que moins de télé n’augmente pas nécessairement l’activité physique, les parents qui veulent faire faire des activités physiques plus saines à leurs enfants peuvent avoir plus de succès en les présentant comme un premier choix amusant plutôt que comme une alternative à la télévision. n |

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